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Les forces américaines et britanniques mettent fin à leur mission en Afghanistan

Des soldats américains lors d’une cérémonie dans une base militaire près de l’aéroport de Hérat, en Afghanistan, le 23 août 2014.
Des soldats américains lors d’une cérémonie dans une base militaire près de l’aéroport de Hérat, en Afghanistan, le 23 août 2014. Aref Karimi, AFP

Les forces de l'Otan, britanniques et américaines, ont officiellement transféré la responsabilité de la sécurité à l'armée afghane, dimanche, dans la région militaire sud-ouest, après 13 années de conflit.

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Les drapeaux américain et britannique ont été abaissés et repliés pour la dernière fois, dimanche 26 octobre, en Afghanistan. Treize ans après l'entrée des troupes de l'Otan dans le pays pour renverser le régime taliban, les derniers Marines américains et soldats britanniques ont officiellement mis fin à leurs opérations.

Leurs bases militaires, dont Camp Leatherneck, la plus grosse base américaine, située dans la province stratégique du Helmand, dans le sud de l'Afghanistan, ont été transférées aux autorités afghanes.

Plusieurs centaines de Marines américain et de soldats britanniques vont quitter le Helmand bientôt, à une date qui n'a pas été révélée pour des raisons de sécurité, avant de rentrer dans leurs pays respectifs.

Ce passage de témoin est l'ultime phase d'une opération qui dure depuis plusieurs mois. Depuis février, Camp Leatherneck côté américain et Camp Bastion côté britannique ont commencé à évacuer hommes et équipements militaires. Beaucoup d'installations comme les canalisations, les bâtiments, les routes ou encore du mobilier de bureau, resteront en place. Les Américains estiment à 230 millions de dollars la valeur dépréciée des équipements confiés aux Afghans.

L’armée afghane est "autosuffisante"

Selon le général des Marines Daniel D. Woo, commandant de la région sud-ouest, l'armée afghane possède les capacités adéquates pour reprendre le flambeau. "Je suis raisonnablement optimiste sur le fait qu'elle sera autosuffisante. Je sais de par mon expérience qu'ils ont les capacités, s'ils y mettent les ressources nécessaires", a-t-il expliqué.

"Nous sommes plutôt fiers de ce qu'on a fait ici", a poursuivi cet officier qui était parmi les premiers Marines à poser le pied dans la région à l'automne 2001, lorsque la coalition menée par les Américains a chassé les Taliban au pouvoir en Afghanistan depuis 1996.

L'immense camp doit devenir un centre d'entraînement militaire et hébergera 1 800 soldats de l'armée nationale afghane.

Joie et tristesse

"Je suis certain que nous pouvons maintenir la sécurité", a déclaré dimanche le général Sayed Malook, qui commande les forces afghanes dans la région. Interrogé sur le départ des troupes de l'Otan, il a affirmé : "Je suis heureux car ils vont rentrer dans leurs maisons, et triste parce que ce sont mes amis".

Après Camp Leatherneck et Bastion, les plus importantes bases de l'Otan qui seront rétrocédées sont Kandahar, Bagram, Hérat et Mazar-e-Sharif.

Au plus fort de la présence de la coalition en 2011, quelque 140 000 soldats de l'Otan étaient présents en Afghanistan. Aujourd'hui, il en reste environ 40 000. Après décembre 2014, une force résiduelle d'environ 12 000 soldats, dont 9 800 Américains, doit rester sur place dans une mission de soutien et de formation de l'armée afghane baptisée "Soutien résolu".

Avec Reuters et AFP

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