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Guéri, le malade d'Ebola soigné à New York a quitté l'hôpital

Craig Spencer, le médecin américain qui a contracté Ebola le mois dernier, est aujourd’hui guéri.
Craig Spencer, le médecin américain qui a contracté Ebola le mois dernier, est aujourd’hui guéri. Spencer Platt, AFP

Un jeune médecin américain, qui avait contracté le virus Ebola en Guinée, a quitté mardi l'hôpital de New York où il était soigné. Il s'agissait du dernier cas d'Ebola recensé aux États-Unis.

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"New York est libre d'Ebola", s'est félicité le maire de New York, Bill de Blasio, mardi 11 novembre, lors d'une conférence de presse particulièrement joyeuse. Craig Spencer, le médecin de 33 ans qui avait contracté le virus Ebola le mois dernier, est apparu à ses côtés, extrêmement souriant. Et en bonne santé. Bill de Blasio, son épouse Chirlane McCray et plusieurs membres de l'équipe médicale l'ont embrassé.

Craig Spencer, qui s'était rendu en Guinée pendant cinq semaines avec l'ONG Médecins sans frontières (MSF), était le seul malade d'Ebola enregistré dans la plus grande ville américaine, et l'un des neuf cas traités aux États-Unis depuis le début de l'épidémie. Huit d'entre eux ont guéri, seul un patient est décédé.

"Je suis aujourd'hui guéri et je ne suis plus contagieux", s'est réjoui le jeune médecin, qui avait été hospitalisé en urgence à l'hôpital Bellevue à Manhattan le 23 octobre, après avoir constaté qu'il était fiévreux et montrait des symptômes de la fièvre hémorragique qui a tué près de 5 000 personnes en Afrique de l'Ouest.

Après son hospitalisation, les autorités new-yorkaises, inquiètes, avaient mis en quarantaine sa fiancée et deux de ses amis, et reconstitué frénétiquement son emploi du temps. Elles avaient recensé tous ses déplacements à New York, des métros qu'il avait empruntés aux restaurants, cafés et bowling où il s'était rendu.

Les gouverneurs du New Jersey et de New York, Chris Christie et Andrew Cuomo, avaient annoncé la mise en quarantaine obligatoire des personnes de retour d'Afrique de l'Ouest qui avaient été en contact avec des malades, une mesure controversée témoignant de l'inquiétude générée par le virus.

Huit guérisons, un décès

Mardi, Craig Spencer s'est dit fier de faire partie des bénévoles qui se sont rendus sur le terrain pour soigner les malades d'Ebola, et a rendu hommage aux médecins guinéens qu'il y a rencontrés. "Ce sont les vrais héros", a-t-il affirmé. Il a aussi insisté sur le fait qu'il ne fallait pas "stigmatiser" les personnels de santé à leur retour.

Après la quarantaine décrétée par les gouverneurs du New Jersey et de New York, une infirmière américaine revenant de Sierra Leone où elle avait soigné des malades d'Ebola avait été placée d'office en quarantaine pour 21 jours à son arrivée dans le New Jersey, alors qu'elle ne présentait aucun symptôme.

Neuf personnes ont été soignées pour Ebola aux États-Unis. Huit ont guéri. La seule personne décédée était un Libérien hospitalisé à Dallas en octobre, Thomas Eric Duncan, après une erreur initiale de diagnostic. Deux infirmières l'ayant soigné avaient contracté le virus mais ont guéri.

Avant son hospitalisation, les autorités de New York s'étaient préparées pendant des semaines à la menace, formant des milliers de personnes dans les hôpitaux et les services d'urgence. Au total, 357 personnes sont encore sous surveillance à New York pour d'éventuels symptômes d'Ebola, selon les autorités, dont la fiancée de Craig Spencer. Mais plus personne n'est soigné pour le virus aux États-Unis.

Avec AFP

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