MONDIAUX DE NATATION

Les Français champions du monde du relais 4x100 m nage libre à Doha

Fabien Gilot, Florent Manaudou, Mehdy Metella et Clément Mignon ont remporté l'or au relais 4x100 m, mercredi 3 décembre à Doha.
Fabien Gilot, Florent Manaudou, Mehdy Metella et Clément Mignon ont remporté l'or au relais 4x100 m, mercredi 3 décembre à Doha. Karim Jaafar / AFP

La France a dominé le relais 4x100 m nage libre messieurs avec une équipe composée in extremis par "quatre gamins", tous Marseillais, et portée par un Florent Manaudou au mieux de sa forme, lors des Mondiaux-2014 en petit bassin, mercredi à Doha.

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Les Français ont créé la surprise, mercredi 3 décembre, en remportant à Doha le relais 4x100 m nage libre. L'équipe, exclusivement marseillaise, a été composée in extremis mais elle a été portée par un champion hors-normes, Florent Manaudou.

Les "quatre gamins" marseillais, Clément Mignon, Fabien Gilot, Florent Manaudou et Mehdy Metella, se sont imposés en 3 min 03 sec 78, nouveau record d'Europe et des championnats du monde, devant les Russes (3 min 04 sec 18) et les Américains (3 min 05 sec 58). Le tout dans une toute petite ambiance et devant un public très restreint à l'Hamad Aquatic Center.

Les Français ont remporté là une 12e médaille internationale en autant de participations depuis ces 10 dernières années.

"Avoir quatre gamins dont vous avez l'entière responsabilité et qui battent la Russie, les États-Unis, l'Italie, le Brésil, c'est un petit coup de cœur", a reconnu fièrement Romain Barnier, entraîneur en chef de l'équipe de France mais également coach des quatre garçons à Marseille.

Les Français ont une fois encore joué les outsiders. Et toujours avec talent. Manaudou en tête.

Le quadruple médaillé d'or européen en 2014 a parfaitement débuté sa quête d'or au Qatar en s'offrant son troisième titre d'affilée sur cette épreuve collective après l'Euro-2014 grand bassin et les Mondiaux-2012 petit bassin.

Manaudou porte-bonheur

"À croire que je suis peut-être le porte-bonheur de l'équipe de France du 4x100m crawl ! C'est une régalade à chaque fois, entre Marseillais ce (mercredi) soir, c'était encore mieux", s'est réjoui le sprinteur, parti en troisième position et qui a bombé le torse et gonflé ses muscles une fois la touche victorieuse de Metella, qui a assuré en finisseur.

Ce relais, champion olympique, du monde et d'Europe en titre en grand bassin, était pourtant celui qu'on n'attendait pas à Doha.

À quinze jours du rendez-vous mondial, le forfait de Yannick Agnel l'avait mis en péril, jusqu'à cette solution de dernière minute en la personne de Fabien Gilot, l'homme de la situation. Le trentenaire de la bande, qui a remporté tous les grands titres avec ce relais, avait décidé de ne pas y assister et n'était pas prêt du tout. Mais son grain de folie aura fait la différence, allié à la fougue des deux jeunes "rookies", Metella et Clément.

Le relais doré a été accompagné d'une bonne performance, celle de Giacomo Perez Dortona.

En demi-finales du 100 m brasse, le Marseillais a signé son meilleur chrono et égalé le record de France (57 min 24 sec) pour décrocher son billet pour la finale de jeudi, avec le septième temps des demies.

Jeudi, un autre Tricolore sera en finale. Benjamin Stasiulis, qui se remet tout juste d'une tendinite à l'épaule gauche, a signé le 8e temps des demies (50 min 68 sec) du 100 m dos.

Avec AFP

 

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