ROYAUME-UNI

Londres ferme son espace aérien en raison d'une panne informatique

L'espace aérien au-dessus de Londres a été fermé jusqu'à 19 h GMT
L'espace aérien au-dessus de Londres a été fermé jusqu'à 19 h GMT Christof Stache, Archives AFP

Une panne informatique au contrôle aérien de Swanwick a déréglé le ciel britannique, vendredi 12 décembre. Des centaines de vols nationaux et internationaux ont été retardés ou annulés. Le retour à la normale est attendu dans la soirée.

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Pagaille dans le ciel britannique. Des centaines de vols nationaux et internationaux ont été retardés ou annulés, vendredi 12 décembre, en raison d’une panne informatique au contrôle aérien de Swanwick, dans le sud-est de l'Angleterre. Le contrôle aérien britannique Nats a annoncé peu avant 16h30 locales la fin de la panne, laissant espérer un retour à la normale dans la soirée.

L'organisme a confirmé le rétablissement de la situation à Swanwick dans la foulée. Mais les perturbations risquaient d'être importantes jusque tard dans la soirée, notamment dans les cinq aéroports de Londres, Heathrow, Stansted, Gatwick, City Airport et Luton qui ont été fortement affectés par l'incident. Les aéroports de Bristol, Edimbourg ou Leeds ont également été touchés.

La compagnie française Air France a annoncé qu'un peu moins de vingt de ses vols étaient concernés par cette panne dont sept long-courriers. Un vol, qui devait atterrir à Dublin, a dû faire demi-tour pour revenir se poser à Paris, alors que les long-courriers déjà partis étaient "reroutés" en vol. Deux vols de la compagnie espagnole Iberia, partis de Madrid pour Londres, ont dû faire demi-tour. Deux autres avions sont restés cloués au sol, l'un à Madrid et l'autre à Londres.

Ce n'est pas la première fois qu'une panne du contrôle aérien de Swanwick provoque le chaos dans un des ciels les plus encombrés du monde. Il y a un peu plus d'un an, le 7 décembre 2013, une panne avait déjà causé des retards et des annulations pour des centaines de vols au Royaume-Uni et en Irlande. 

Londres compte quatre aéroports principaux avec Heathrow, Stansted, Gatwick et Luton. Heathrow est le premier aéroport d'Europe en termes de passagers et premier du monde pour le trafic international de voyageurs.

Avec AFP

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