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Un haut responsable shebab s’est rendu aux autorités somaliennes

Des combattants du groupes islamiste somalien Shebab.
Des combattants du groupes islamiste somalien Shebab. Abdurashid Abdulle, AFP

Le chef des renseignements des islamistes shebab, Zakariya Ismail Ahmed Hersi, s’est livré au gouvernement somalien et à l’Union africaine, ont déclaré samedi des sources officielles.

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Zakariya Ismail Ahmed Hersi, le chef des renseignements des islamistes somaliens shebab, et l’un de leurs principaux responsables, s’est rendu au gouvernement somalien et à la force de l’Union africaine, ont indiqué samedi 27 décembre des sources officielles.

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Désormais en détention, le chef se trouvait dans la région de Gedo, frontalière avec le Kenya et l’Éthiopie. Selon Mohamed Osmail, un responsable militaire somalien de la région, il était caché dans une maison, dans une ville frontalière et est entré en contact avec des représentants du gouvernement pour se livrer aux autorités.

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Les États-Unis avaient offert une récompense de 3 millions de dollars (environ 2,5 millions d'euros) à toute personne révélant des informations le concernant, dans le cadre d'un programme visant les principaux chefs shebab. Jama Muse, un autre militaire somalien de la région a précisé à l’AFP que Zakariya Ahmed "était chargé des renseignements et des finances" de l'organisation islamiste.

Affrontements internes sanglants

Même si des responsables somaliens présentent Zakariya Ahmed comme l'un des principaux chefs shebab sur le plan opérationnel, il n'est pas possible dans l'immédiat de savoir s'il était encore actif parmi les insurgés ou s'il avait déjà été écarté avant la mort d’Ahmed Abdi Godane, le chef des Shebab, tué par une frappe aérienne américaine en septembre dernier.

Selon une source au sein des services de renseignements occidentaux, la reddition de Zakariya Ahmed pourrait toutefois être une "aubaine" et porter un très rude coup aux islamistes. "Il s'agit de quelqu'un qui, potentiellement, apportera une connaissance encyclopédique de l'organisation : qui est en charge de quoi, quel est leur modus operandi, etc. Cela pourrait combler un grand nombre de failles dans les renseignements", a indiqué cette source, sous couvert d'anonymat.

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Cette reddition découlerait d'une série d'affrontements internes sanglants et de purges au sein du groupe armé, a souligné une autre source sécuritaire, rappelant que Godane avait éliminé de nombreux rivaux. Les Shebab ont été chassés depuis trois ans de la capitale, Mogadiscio, puis de l'essentiel des localités qu'ils occupaient dans le centre et le sud somalien, par la force de l'Union africaine (Amisom), déployée depuis 2007 et qui appuie les forces somaliennes.

Avec AFP
 

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