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Le procès Bettencourt se tiendra malgré la tentative de suicide d'un prévenu

Dans cette affaire, dix prévenus sont soupçonnés d'avoir profité de la vulnérabilité de Liliane Bettencourt, héritière del'Oreal.
Dans cette affaire, dix prévenus sont soupçonnés d'avoir profité de la vulnérabilité de Liliane Bettencourt, héritière del'Oreal. AFP archives

Dix personnes comparaissent à partir de lundi à Bordeaux, dans le procès attendu de l'affaire Bettencourt. Parmi elles, figurent l’ancien gestionnaire de la fortune de la vieille dame, Patrice de Maistre, et l'ex-ministre UMP Eric Woerth.

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Le procès de l'affaire Bettencourt s'est ouvert, lundi 26 janvier, au Palais de justice de Bordeaux. Cinq semaines durant, dix personnes, soupçonnées d'avoir profité de la vulnérabilité de la richissime héritière de L'Oréal pour lui soutirer de l'argent, doivent être jugées. L'audience a été suspendue lundi matin peu de temps après son ouverture, pour une question de procédure. Elle reprendra mardi matin.

Parmi les principaux prévenus figurent Patrice de Maistre, ancien gestionnaire de la fortune de Liliane Bettencourt, ainsi que le photographe François-Marie Banier, confident de la milliardaire. Ils sont tous deux poursuivis pour "abus de faiblesse" et "blanchiment" au détriment de la vieille dame, délits passibles chacun d'une peine maximale de trois ans d'emprisonnement et de 375 000 euros d'amende.

L'ancien ministre UMP Eric Woerth est lui aussi sur le banc des prévenus. Ce dernier est accusé de "recel" d'une somme que lui aurait remise Patrice de Maistre alors qu'il était trésorier de la campagne présidentielle de Nicolas Sarkozy. L'ancien président avait lui-même été mis en examen au printemps 2013 dans ce dossier à rebondissements mais a depuis bénéficié d'un non-lieu.

Tentative de suicide de l’ex-infirmier de Mme Bettencourt

Ce procès attendu s’est par ailleurs ouvert sur un coup de théâtre : l'annonce de la tentative de suicide, dimanche après-midi, de l'ancien infirmier de Liliane Bettencourt, Alain Thurin. Cet homme de 64 ans "aurait tenté d'attenter à ses jours" en se pendant dans un bois près de son domicile, dans l'Essonne, a annoncé lundi matin le procureur adjoint Gérard Aldigé.

"Nous ne savons pas s'il est mort ou vivant", a précisé le président du tribunal, Denis Roucou. Toutefois, a-t-on indiqué lundi matin à l'AFP de source policière, l'ex-infirmier se trouve à l'hôpital d'Arpajon "entre la vie et la mort".

De source proche du dossier, on précise qu'il a été découvert dimanche par un passant dans un parc de Brétigny-sur-Orge (Essonne), près de son domicile. Son pronostic vital est "engagé".

Ce coup de théâtre n'empêche pas la tenue du procès, prévu pour durer cinq semaines.

Poursuivi lui aussi pour "abus de faiblesse" au détriment de Liliane Bettencourt, Alain Thurin n'avait pas d'avocat pour le représenter au procès.

Avec AFP

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