QATAR

Mondial de handball : la France se hisse en demi-finales

Le Français Nikola Karabatic célébrant l'un de ses buts contre la Slovénie.
Le Français Nikola Karabatic célébrant l'un de ses buts contre la Slovénie. Marwan Naami, AFP

Tombeuse de la Slovénie, la France s'est qualifiée pour les demi-finales du Mondial-2015 de handball qui l'opposera vendredi à l'Espagne. Surprise, le Qatar, pays hôte, intègre lui aussi le dernier carré. L'émirat sera opposé à la Pologne.

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L’équipe de France de handball s’est qualifiée, mercredi 28 janvier, à Doha, aux demi-finales du Mondial-2015 au terme d’une rencontre très disputée contre la Slovénie (32-23). Longtemps irrésistibles, les champions d'Europe se sont fait peur pendant une minute ou deux. Mais ils ont su resserrer à temps les boulons pour gagner le droit d'affronter vendredi l'Espagne, tenante du titre, victorieuse, sur le fil, du Danemark (25-24).

Cette demi-finale sera probablement le grand-rendez de ce mondial, car ni le Qatar, le pays hôte, ni la Pologne, les deux autres demi-finalistes, ne paraissent de taille à rivaliser avec ces équipes en finale.

La régularité des Bleus

La France a confirmé qu'elle restait bien la nation majeur du handball par la régularité de ses excellents résultats sur la décennie écoulée. C'est la 11e fois sur les 13 dernières grandes compétitions internationales, soit depuis le Mondial-2005 (3e), que les Tricolores atteignent au moins les demi-finales. Sacrée en 1995, 2001, 2009 et 2011, elle se rapproche d'un nouveau titre mondial, qui ferait d'elle le premier pays quintuple champion du monde.

Contre une Slovénie qui avait tout de même été demi-finaliste deux ans auparavant, les Bleus ont appliqué la même recette que face à l'Argentine en quarts (33-20). Une défense infranchissable devant un Thierry Omeyer génialissime (11 arrêts à la pause) leur ont permis de très vite se détacher, les Slovènes restant 12 minutes sans marquer après leur but initial. En attaque, les Bleus ont bénéficié de l'abattage de Cédric Sorhaindo, de l'efficacité de Valentin Porte et de la classe d'un Daniel Narcisse ayant retrouvé du peps.

Le Qatar, au-delà de ses ambitions

Mais la véritable surprise de ses quarts de finale est venue du Qatar. L’émirat et sa multitude de joueurs naturalisés ont fait sensation en tenant tête à l'Allemagne (26-24) pour se qualifier pour le dernier carré de la compétition. Une première dans son histoire. Les Qataris affronteront vendredi la Pologne, victorieuse de la Croatie (24-22), dans ce qui sera l'une des demi-finales les plus inattendues de la compétition.

Le petit émirat du Golfe, qui cherche à se faire une place sur la scène sportive internationale, a outrepassé ses ambitions de départ avec cette place de demi-finaliste. Le meilleur résultat du Qatar en handball était une 16e place au Mondial-2003. Cette équipe composée de seulement trois joueurs nés au Qatar, les autres étant des naturalisés issus de sept nationalités, est assurée de faire bien mieux.

Elle peut même maintenant rêver à une place en finale, car la Pologne, qui retrouve des demi-finales mondiales, après sa place de finaliste en 2007 et sa médaille de bronze en 2009, n'apparaît pas comme un obstacle insurmontable.

Résultats des quarts de finale du Mondial-2015 messieurs de handball disputés mercredi à Doha :

Croatie – Pologne : 22 - 24
Qatar – Allemagne : 26 - 24
Slovénie – France : 23 - 32
Danemark – Espagne : 24 - 25

Demi-finales (vendredi) :

Pologne - Qatar
France - Espagne

Avec AFP

 

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