CAN-2015

Algérie-Côte d'Ivoire : Bentaleb est prêt "à livrer bataille"

Nabil Bentaleb lors du match contre le Ghana, le 23 janvier 2015.
Nabil Bentaleb lors du match contre le Ghana, le 23 janvier 2015. Carl de Souza, AFP

envoyé spécial à Malabo – À deux jours du quart de finale contre la Côte d'Ivoire, le milieu de terrain algérien Nabil Bentaleb s'est confié à France 24. Le joueur de Tottenham, qui s'est imposé parmi les Verts, a hâte de vivre ce match "costaud".

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France 24 : Pour vous, quel est le favori de ce quart de finale entre l'Algérie et la Côte d'Ivoire, deux géants du continent africain ?

Nabil Bentaleb : Selon moi, il n'y a pas de favori. Et pour tout dire, ce n'est pas le genre de questions que l'on se pose avant un match comme celui-là. Ce sera un match costaud, difficile, entre deux belles équipes. L'important est d'être prêt.

De quelle façon vous êtes-vous préparé ?

C'est le genre de match que tout joueur aimerait disputer : un gros quart de finale d'une compétition majeure, en l'occurrence la Coupe d'Afrique des nations. C'est juste énorme. Quel joueur ne serait pas motivé par une telle empoignade ? Nous sommes prêts à livrer bataille.

Lors du dernier match de la phase de poules, vous avez notamment marqué un très beau but contre le Sénégal.

Merci. C'était surtout un but important à ce moment du match puisqu'il nous permet d'évacuer la pression et de penser à préserver le résultat pour assurer la qualification. C'est bien pour moi, important pour l'équipe.

À seulement 20 ans, vous êtes maintenant installé parmi les Fennecs. Vous avez l'impression d'avoir réussi à vous imposer ?

En tout cas, c'était mon but en venant dans la sélection de mon pays. M'imposer, me battre pour une place de titulaire. Je ne sais pas si j'y suis arrivé mais je suis content de jouer et d'aider l'équipe à gagner des matches.

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