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ÉTATS-UNIS

La très discrète "rencontre" entre Obama et le dalaï-lama à Washington

Le dalaï-lama a participé à la matinée de prière organisée, jeudi, à Washington en précense de Barack Obama. Mais les deux hommes ne se sont pas rencontrés.
Le dalaï-lama a participé à la matinée de prière organisée, jeudi, à Washington en précense de Barack Obama. Mais les deux hommes ne se sont pas rencontrés. Sam Loeb, AFP
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Le président américain a salué la présence de son "bon ami" le dalaï-lama lors d'une matinée de prière à laquelle ils ont tous deux participé, jeudi, à Washington, sans toutefois se rencontrer. Pékin dénonce une "ingérence".

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"Je veux accueillir un bon ami". C’est par ces mots que le président américain, Barack Obama, a salué le dalaï-lama à l'occasion d'une matinée de prière à Washington, jeudi 5 février, à laquelle participait le chef spirituel des Tibétains. Au grand dam de Pékin qui a dénoncé une "ingérence dans les affaires intérieures de la Chine".

"Nous sommes heureux qu'il soit parmi nous aujourd'hui", a lancé le président américain devant quelque 3 000 personnes rassemblées dans la capitale fédérale. Le dalaï-lama est "un exemple puissant de ce que la compassion signifie, il est une source d'inspiration qui nous encourage à parler en faveur de la liberté et de la dignité de tous les êtres humains", a ajouté Barack Obama, prenant soin de rappeler qu'il l'avait accueilli à plusieurs reprises à la Maison Blanche.

>> À lire sur France 24 : "Le dalaï-lama privé de visa : le sommet des Nobel de la paix du Cap annulé"

Peu avant le début des discours, le chef spirituel des Tibétains, installé à une table en compagnie notamment de Valerie Jarrett, proche conseillère du président américain, avait joint ses mains pour saluer l'audience. Barack Obama, installé sur une estrade en compagnie de sa femme Michelle et d'une demi-douzaine d'intervenants, dont le sénateur démocrate Robert Casey, avait joint ses mains en réponse. La Maison Blanche avait toutefois pris soin de souligner à l'avance qu'aucune rencontre entre les deux hommes n'était prévue.

"Trois rencontres"

Barack Obama et le chef spirituel des Tibétains se sont déjà rencontrés à trois reprises. Lors de leur dernière rencontre, en février 2014, la Maison Blanche avait pris soin de souligner que ce dernier était reçu "en tant que chef spirituel et culturel respecté internationalement", sous-entendant qu'il n'était pas convié en qualité de dirigeant politique. La rencontre - qui n'était pas ouverte à la presse - n'avait pas eu lieu dans le prestigieux Bureau ovale.

>> À voir sur France 24 : l'entretien du dalaï-lama

En dépit de ces précautions de forme, Pékin avait immédiatement qualifié l'entrevue de "grossière ingérence" dans ses affaires intérieures. Quelques semaines plus tard, le dalaï-lama s'était de nouveau rendu à Washington, où il jouit d'une réelle popularité des deux côtés de l'échiquier politique, pour prononcer la traditionnelle prière qui ouvre une session du Sénat.

Lors d'une rencontre avec les élus, il avait exhorté Washington à défendre avec confiance la démocratie. "Vous êtes la nation à la tête du monde libre", avait lancé le chef religieux. Furieuse, la Chine avait transmis à Washington "des protestations solennelles".

De nombreux Tibétains dénoncent la répression de leur religion et de leur culture, estimant par ailleurs ne pas profiter du développement économique de leur région. Officiellement en retrait de l'action politique, le dalaï-lama appelle à davantage d'autonomie pour le Tibet plutôt qu'à une indépendance formelle.

Avec AFP

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