RELIGION

Le pape François, favorable à la fessée, s'attire des critiques

Le pape François, le 12 mai 2014 au Vatican.
Le pape François, le 12 mai 2014 au Vatican. AFP / Andreas Solaro
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Lors de son audience générale mercredi au Vatican, le pape François a sous-entendu qu'il n'était pas contre les châtiments corporels pour punir les enfants. Une sortie vivement critiquée notamment en Allemagne et au Royaume-Uni.

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Les propos du pape François sur le rôle du père de famille ne sont pas passés inaperçus. Après sa dernière sortie sur la sexualité des lapins, le souverain pontife a fait savoir qu’il était favorable à la fessée. "Un bon père sait attendre et pardonner mais aussi corriger avec fermeté. Il n'est ni faible, ni laxiste, ni sentimental", a ainsi déclaré le Saint-Père lors de son audience générale mercredi au Vatican, consacrée au rôle du père dans la famille.

Puis sortant comme souvent du texte préparé, il a ajouté : "Une fois dans une réunion, j'ai entendu un père déclarer : ‘je dois parfois frapper un peu mes enfants. Mais jamais sur le visage pour ne pas les humilier’. Cela, c'est beau, il a le sens de la dignité. Il doit punir, et le fait de manière juste".

Si cette position n’a pas fait réagir en Italie, les réactions ne se sont pas faites attendre en Allemagne et au Royaume-Uni. "Il n'existe aucun coup contre les enfants qui soit digne. Il faut être clair. Toute violence contre des enfants est totalement inacceptable", a ainsi répliqué la ministre allemande de la Famille Manuela Schwesig (SPD, centre-gauche) dans le quotidien Die Welt à paraître samedi.

"Il se fourvoie totalement"

L'association Aide allemande à l'enfance a appelé le pontife argentin à corriger au plus vite son erreur: "Ce pape est particulièrement humain mais tout homme peut se tromper. En affirmant qu'il est normal de frapper (un enfant) si cela se fait dans la dignité, il se fourvoie totalement".

Outre-Manche, l’idée de la fessée peine également à convaincre. Peter Saunders, fondateur d'une association britannique anti-pédophilie et membre de la nouvelle commission vaticane de protection de l'enfance, a déclaré au Daily Telegraph que cette déclaration était "très malvenue"."Je suis surpris qu'il l'ai faite, bien qu'il fasse parfois des gaffes", a ajouté M. Saunders, qui était vendredi à Rome vendredi la première réunion plénière de la commission.

Le pape François a une conception assez traditionnelle de la famille et de l'éducation, alliant douceur et fermeté. Il s'en prend régulièrement aux pères-dictateurs, mais aussi à ceux qui se comportent en copains de leurs enfants.

Avec AFP

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