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VI Nations : le XV de France s'incline en Irlande

Le Français Wesley Fofana accroché par l'Irlandais Robbie Henshaw, samedi à Dublin.
Le Français Wesley Fofana accroché par l'Irlandais Robbie Henshaw, samedi à Dublin. Paul Faith, AFP

Face au tenant du titre, le XV de France s'est incliné samedi en Irlande, lors de la deuxième journée du Tournoi des VI nations. À Dublin, les Bleus n'ont pas su renverser le XV du Trèfle malgré un bel effort en fin de match.

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En manque de confiance ces derniers temps, les Bleus ont échoué, samedi à Dublin, face à des Irlandais bien en place. L'équipe de France de rugby s'est inclinée 18 à 11 lors de ce match comptant pour la deuxième journée du Tournoi des VI nations. Le XV de France a dépensé énormément d'énergie sans parvenir à renverser l'Irlande de son socle au terme d'un match accroché, parfois décousu, et qui a encore exposé les lacunes des Bleus.

Voilà donc le XV de France, qui n'a plus gagné le Tournoi depuis 2010, privé dès la deuxième journée de la compétition de rêves de Grand Chelem, même si la performance apparaissait bien hypothétique. Quant à la victoire finale, elle passera au moins par un exploit à Twickenham face à l'Angleterre le 21 mars lors de la dernière journée. Autant dire que les espoirs sont bien maigres.

Encore une fois, l'encadrement du XV de France vantera le courage de son équipage, sa volonté de ne pas baisser pavillon malgré les vents contraires. Mais on ne sait toujours guère dans quelle direction vogue ce bateau et l'accostage en Angleterre pour la Coupe du monde à l'automne s'annonce toujours aussi ardu.

Une désespérante domination des Bleus

On espérait après cette rencontre en savoir davantage sur la moelle de cette équipe, toujours en grande souffrance à l'extérieur. Et on guettait les signes d'un succès fondateur pour ce groupe en construction et à qui rien, donc, ne sourit.

Au final, le XV de France aura montré une nouvelle fois sa capacité à s'accrocher, mais pas à renverser tout à fait une situation compromise face à des Irlandais solides sans être géniaux.

Il y aura des regrets à ressasser encore et encore. Cette désespérante domination stérile en première période qui avait déjà terni le succès en ouverture du Tournoi face à l'Ecosse (15-8). Ces ballons tombés, fruits de mauvaises transmissions ou de précipitation. Ces coups de pied de pression ou d'occupation mal ajustés. Ces courses en travers, balayant la ligne d'avantage pour quelques centimètres grappillés.

Et surtout, cette fin de match qui aurait dû être acquise aux Bleus mais qui n'aura pas suffi pour s'adjuger, au moins, le match nul, en dépit de l'essai de Romain Taofifenua (71).

Les Irlandais s'en sortent bien en somme et l'on attend avec gourmandise la venue de l'Angleterre à Lansdowne Road lors de la troisième journée, le 1er mars qui a l'allure d'une finale avant l'heure. Pour sceller sa victoire, le XV du Trèfle s'est exclusivement nourri des nombreuses pénalités cédées par les Français et transformées par l'ouvreur Jonathan Sexton.

Avec AFP

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