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BASKET-BALL

L'Américain Earl Lloyd, premier Noir à avoir évolué en NBA, est mort

Earl Lloyd avait été honoré en février 2012 à Atlanta.
Earl Lloyd avait été honoré en février 2012 à Atlanta. Scott Cunningham, NBAE, Getty Images, AFP
3 mn

Earl Lloyd est décédé à l'âge de 86 ans, mardi, 65 ans après avoir été le tout premier Noir à avoir foulé un parquet de NBA, en 1950. Il avait alors joué sous les couleurs des Washington Capitols, une franchise aujourd'hui disparue.

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L'emblématique Earl Lloyd, premier joueur noir à avoir disputé un match de NBA en 1950, puis à avoir remporté un titre NBA en 1955, est décédé à l'âge de 86 ans, ont annoncé la NBA et son ancienne université, jeudi 26 février.

"Quand Earl a foulé le parquet en cette date fatidique en 1950, cet homme remarquable a pris place dans le mouvement historique pour les droits civiques et, plus important, il a ouvert une porte pour l'égalité en Amérique", a déclaré Brian Hemphill, le président de l'université Virginia State.

Lloyd a été le premier Noir à disputer un match de NBA, avec les Washington Capitols, aujourd'hui disparus, le 31 octobre 1950, ouvrant la porte à son coéquipier de Virginia State Charles Henry Cooper (Boston Celtics), premier Noir drafté par une équipe NBA, et Nat Clifton (New York Knicks), premier Noir ayant signé un contrat avec une équipe NBA, plus tard dans la saison.

"Big Cat" a remporté le titre NBA en 1955 avec les Syracuse Nationals avant de terminer sa carrière avec les Detroit Pistons, après dix années dans le grand championnat nord-américain.

Lloyd a ensuite entraîné les Pistons de 1971 à 1972. Il avait fait son entrée au temple de la renommée du basket, le Basketball Hall of Fame, qui honore les plus grands joueurs et personnalités de ce sport, en 2003.


Avec AFP

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