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BASKET-BALL

"L'équipe de France n'a jamais été ma priorité", assène Joakim Noah

Joakim Noah va-t-il rejoindre les Bleus pour participer à l'Euro-2015 en France ?
Joakim Noah va-t-il rejoindre les Bleus pour participer à l'Euro-2015 en France ? Jonathan Daniel / Getty Images North America / AFP
3 mn

Alors que des discussions ont été entamées entre Joakim Noah et l'encadrement des Bleus en vue de l'Euro-2015 de basket, qui se déroulera en France en septembre, le pivot des Chicago Bulls a réaffirmé qu'il donnerait la priorité à son club.

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Joakim Noah portera-t-il le maillot bleu lors de l'Euro-2015 de basket ? L'hypothèse semble toujours aussi peu probable, à six mois du coup d'envoi du tournoi. L'équipe de France "n'a jamais été ma priorité", "ma priorité c'est ma carrière", a rappelé le pivot des Chicago Bulls.

"Je l'ai toujours dit, l'équipe de France, c'est une super expérience, mais ça n'a jamais été ma priorité", affirme Noah dans un entretien au journal "L'Equipe" mercredi 4 mars.

La radio RMC avait révélé début février que le directeur technique national (DTN) Patrick Beesley avait fixé un ultimatum à Noah : donner courant mars une réponse sur sa présence à l'Euro, organisé en France du 5 au 20 septembre, qui pourrait conditionner sa participation aux JO de Rio en 2016.

"Sa priorité, c'est l'équipe de France. Moi, ma priorité, c'est ma carrière, a commenté Noah. J'ai toujours été très franc là-dessus et, pour certains joueurs, pour certaines personnes, c'est quelque chose qu'ils ne comprennent pas".

"Me demander une décision en mars, de toute façon, ça je ne pourrai pas. Je ne pourrai pas donner de réponse" pour le moment, a poursuivi le fils de l'ex-tennisman Yannick Noah.

Noah, un Français très rarement apparu en bleu

Joakim Noah, 30 ans, est né à New York et y a vécu à partir de l'âge de 13 ans. Il possède la triple nationalité française (obtenue en 2007), américaine et suédoise (sa mère est Cecilia Rhode, une ex-Miss Suède).

Noah, qui compte 22 sélections sous le maillot Bleu, n'a participé qu'à un seul tournoi avec l'équipe de France, l'Euro-2011, aux côtés de Tony Parker, Boris Diaw, Mickaël Gelabale ou Florent Pietrus. La France avait été battue en finale par l'Espagne (98-85).

Lundi, Beesley a déclaré sur RMC qu'il rencontrerait Noah samedi aux États-Unis, à San Antonio, où les Bulls affronteront ensuite les Spurs de Parker et Diaw en NBA.

Les dates-butoir, "on peut toujours les aménager, a nuancé le DTN. Le message c'est de faire comprendre (à Noah) qu'on ne peut pas attendre le mois de juin pour avoir une réponse" sur sa participation à l'Euro.

Noah doit encore une dernière année aux Bulls, et doit donc être performant lors de la saison 2015-2016 pour renégocier ensuite un gros contrat, rappelle "L'Equipe".

"Je ne vais pas mentir et dire que ce n'est pas important. C'est ma vie, ma carrière, mon avenir", a souligné le joueur.
 

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