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TENNIS

Coupe Davis : la France bat l'Allemagne et se qualifie pour les quarts

Nicolas Mahut et Julien Benneteau ont remporté le double, samedi 7 mars à Francfort.
Nicolas Mahut et Julien Benneteau ont remporté le double, samedi 7 mars à Francfort. Arne Dedert, AFP
4 mn

Après les victoires de Gilles Simon et Gaël Monfils en simple, le duo Julien Benneteau-Nicolas Mahut a offert, samedi, le troisième point contre l'Allemagne et permis aux Bleus de se qualifier pour les quarts de finale de la Coupe Davis 2015.

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Nicolas Mahut et Julien Benneteau n’ont pas tremblé, samedi 7 mars à Francfort. Les deux amis ont apporté avec beaucoup d'autorité le troisième point à la France en Allemagne, qualifiant les Bleus pour les quarts de finale du groupe mondial de la Coupe Davis.

En maîtrisant avec aplomb la paire allemande Andre Begemann-Benjamin Becker en trois sets (6-4, 6-3, 6-2) et seulement 1 h 49 de jeu, le double français n'a pas fait durer le suspense bien longtemps.

Cinq mois après sa défaite en finale face à la Suisse, la France a parfaitement rebondi, alors même qu'elle était privée de Jo-Wilfried Tsonga, 13e joueur mondial, en convalescence après une blessure à un bras, et Richard Gasquet (25e mondial), touché au dos.

Promu leader de cette équipe, Gilles Simon, 14e au classement de l'ATP, avait bien lancé les Bleus en battant vendredi le jeune Jan-Lennard Struff en cinq sets (10-8 au 5e). Et Gaël Monfils (19e mondial) avait enchaîné facilement en trois sets face au numéro un allemand Philipp Kohlschreiber.

Les Allemands imaginaient encore pouvoir renverser la situation, comme la France avait su le faire contre eux l'an passé en quarts de finale à Nancy, en s'imposant 3-2 après avoir été menée 2-0.

La paire Mahut-Benneteau imperturbable

Mais Mahut, impeccable pour sa première sélection à 33 ans, et Benneteau ne leur ont jamais laissé la moindre lueur d'espoir.

Préféré par le capitaine Arnaud Clément à Édouard Roger-Vasselin, Mahut n'a jamais laissé prise à la pression, aidé par la présence à ses côtés d'un joueur qu'il côtoie depuis l'âge de 13 ans.

Ensemble, les deux Tricolores ont gagné l'US Open juniors en 1999 et été sacrés champions du monde juniors de double la même année. Ils ont aussi disputé une centaine de matches côte à côte sur le circuit ATP. Même s'ils n'avaient plus évolué ensemble depuis 2012, leurs automatismes sont vite réapparus. Ils ont ainsi parfaitement contrôlé cette partie, comme en témoigne le très faible nombre de points perdus sur leur service (16).

Les serveurs ont fait la loi dans le premier set, mais la France a su saisir sa chance sur son unique opportunité de break. Begemann, le plus friable des quatre joueurs, a commis une double faute sur une balle de set à 4-5.

Les Bleus ont manqué l'occasion d'enfoncer le clou sur le service de Becker en début de deuxième set, en laissant échapper trois balles de break. Mais deux bons retours sur Begemann à 4-3 ont suffi pour leur donner le break et le set.

Dans la dernière manche, Becker a craqué sur son engagement dès le premier jeu, sur un bon enchaînement retour-passing de Benneteau. Un superbe lob du même Benneteau sur Becker a offert un autre break (4-1) aux Français, et du même coup la victoire.

Prochaine étape pour les Bleus : le Royaume-Uni ou les États-Unis, du 17 au 19 juillet pour les quarts. Les Britanniques menaient 2-0 à l'issue des deux premiers simples.

Avec AFP
 

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