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La finale du Mondial-2022 au Qatar aura lieu le 18 décembre

Archives, AFP

La Fifa a annoncé jeudi que le Mondial-2022 se déroulerait avant Noël, avec une finale le 18 décembre. L'instance du foot international s'expose à l'ire des Européens, qui vont voir le calendrier de leurs championnats chamboulés.

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Ce sera une première. La Coupe du monde 2022 de football, organisée au Qatar, se jouera à l'automne, a annoncé la Fifa, dont le comité exécutif s'est réuni jeudi 19 mars à Zurich.

Le Mondial-2022 débutera "en principe" le 21 novembre et durera 28 jours pour se terminer le jour de la fête nationale du Qatar, a déclaré Walter de Gregorio, directeur de la communication de la Fifa. À titre de comparaison, la Coupe du monde au Brésil l'an dernier avait duré 32 jours.

Les 23 membres du comité exécutif, qui doivent encore arrêter la date officielle du coup d'envoi du Mondial au Qatar, se sont appuyés sur les recommandations du groupe de travail de la Fifa. Mais l'instance mondiale va maintenant travailler à "une adaptation du calendrier international", afin probablement de ménager les clubs et championnats européens.

Calendriers à adapter

Les Ligues européennes grincent en effet déjà des dents. En plus du tournoi, les clubs doivent mettre à disposition leurs joueurs deux semaines avant le début de la compétition, pour l'entraînement et les matches amicaux, ce qui entraînera une pause d'au moins six semaines.

Au premier rang des mécontents, la richissime Premier League et son rituel du "Boxing Day" au lendemain de Noël. Le directeur exécutif de la Premier League, Richard Scudamore, avait insisté sur le fait de pouvoir "conserver intact notre programme des fêtes". Il a été entendu avec une finale le 18 décembre. Mais il s'inquiète toujours de "l'intégrité du championnat, car une coupure de six ou sept semaines, ce n'est évidemment pas idéal".

Même tonalité en Espagne, où la Ligue a estimé le mois dernier que ce calendrier "perturberait la déroulement normal des compétitions européennes et provoquerait de graves dommages".

Les Ligues européennes réclament donc toujours des "dédommagements" financiers, formulés par Karl-Heinz Rummenigge, patron de l'ECA (Association européenne des clubs). Revendication pour l'heure refusée : "Il n'y a aura pas de compensation financière, il y a sept ans pour s'organiser", assurait en février le secrétaire général de la Fifa, Jérôme Valcke.

Le Mondial en automne "est une bonne solution pour les joueurs", a cependant réagi jeudi Noël Le Graët, le président de la Fédération française de football (FFF). "J'ai toujours été partisan de moins jouer en hiver (en club) et plus en été."

"Non merci", disent les fans

Les diffuseurs européens se réjouissent eux d'une diffusion en novembre-décembre, période préférée par les annonceurs avant les fêtes. En revanche, les fans de foot, pour qui Coupe du monde rime avec beaux jours, ne sont pas aussi enthousiastes. Sur Twitter, les internautes francophones critiquaient jeudi soir largement ce choix sous le hashtag #18decembre2022NonMerci.

Depuis l'attribution de la Coupe du monde en décembre 2010 à l'émirat du Golfe, les controverses pleuvent entre soupçons de corruption, dénonciation des conditions de travail sur les chantiers du Mondial, et le casse-tête d'un calendrier qui devait obligatoirement être modifié en raison des chaleurs estivales au Qatar - parfois jusqu'à 50°C - mettant en péril la santé des joueurs comme celle du public.

La Fifa devait de plus à tout prix ne pas entrer en concurrence avec les Jeux olympiques d'hiver 2022, dont le pays organisateur - la Chine et le Kazakhstan sont candidats - sera connu en juillet prochain, et ménager les fédérations africaines, alors que la Coupe d'Afrique des nations 2023 est prévue en Guinée au mois de janvier.

Avec AFP

 

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