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CUBA

Fidel Castro apparaît en public pour la première fois depuis 14 mois

Fidel Castro serre des mains en marge d'une réunion publique à La Havane, lundi 30 mars.
Fidel Castro serre des mains en marge d'une réunion publique à La Havane, lundi 30 mars. AFP / www.cubadebate.cu
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Des photos de Fidel Castro serrant des mains en marge d'une rencontre publique à La Havane ont été publiées samedi par des médias cubains. L'ancien président cubain n'avait pas été vu en public depuis quatorze mois.

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Des médias cubains ont publié, samedi 4 avril, les photos de la première apparition publique en quatorze mois de l'ex-président Fidel Castro, 88 ans, lors d'une rencontre consacrée au Venezuela, le grand allié de Cuba.

Ces clichés paraissent à quelques jours d'un sommet des Amériques, les 10 et 11 avril, qui promet d'être historique avec un "échange" annoncé par Washington entre le président des États-Unis, Barack Obama, et son homologue cubain, Raul Castro, dans le cadre du rapprochement entre les deux pays, en froid depuis un demi-siècle.

Alors que Caracas, principal allié de La Havane, est en crise diplomatique avec Washington, qui a prononcé des sanctions contre des hauts responsables vénézuéliens, ce sont justement 33 membres d'une délégation du Venezuela que Fidel Castro a rencontré lundi 30 mars, dans une école de La Havane.

Fidel Castro en public, une première depuis janvier 2014

"Rencontre improvisée, inoubliable avec Fidel", titrait le quotidien officiel cubain "Granma", au sujet de l'entrevue "d'une heure et demie" consacrée par le père de la révolution cubaine à cette délégation venue participer jusqu'à dimanche à des activités politiques et sociales sur l'île communiste. L'état de santé du Comandante fait l'objet de rumeurs récurrentes depuis son retrait du pouvoir en 2008.

"Granma" a publié quatre photos presque identiques où l'on voit l'ex "lider maximo" vêtu d'un survêtement bleu et blanc et coiffé d'une casquette noire, assis dans la camionnette qui l'amène à l'école "Vilma Espin Guillois", située près de son domicile dans l'ouest de la capitale. Il serre la main de quelques Vénézuéliens.

Depuis qu'il a abandonné le pouvoir pour raisons de santé, Fidel Castro a fait de rares apparitions publiques, la dernière remontant au 8 janvier 2014, lors de l'inauguration d'une galerie d'art de La Havane. À cette occasion, les photos – non publiées dans les médias cubains – l'avaient montré courbé, marchant avec difficulté, appuyé sur une canne et soutenu par des phytothérapeutes et des gardes du corps. Il portait alors à l'oreille un appareil auditif, comme sur les photos publiées ce samedi.

Début février, des médias officiels avaient déjà publié des photos de Fidel Castro, mais dans un cadre privé. Elle avaient été prises à son domicile de La Havane et remontaient au 23 janvier.

Soutien au Venezuela

Au cours des dernières semaines, l'ex-président avait, à deux reprises et par écrit, apporté son soutien à Caracas, qualifiant l'action américaine de "politique insolite [de] menaces et mesures imposées". Il avait aussi félicité le dirigeant chaviste, Nicolas Maduro, pour son "discours courageux et brillant face aux plans brutaux du gouvernement des États-Unis". La Havane a apporté son soutien officiel à Caracas dans cette affaire.

Si un responsable du département d'État américain a admis récemment que Washington avait été "déçu" par ces prises de position, il a assuré que "cela n'aura pas d'impact sur ces discussions en cours" pour le rétablissement de relations avec Cuba. "Granma" et d'autres médias officiels avaient publié le 3 février dernier les premières photos de Fidel Castro depuis près de six mois, pour faire taire les rumeurs sur son état de santé.

Avec AFP

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