BASKET-BALL

EuroBasket 2015 : Joakim Noah ne jouera pas avec les Bleus

Joakim Noah, ne pouvant donner une réponse définitive en raison de complications physiques, a dû renoncer à l'EuroBasket 2015.
Joakim Noah, ne pouvant donner une réponse définitive en raison de complications physiques, a dû renoncer à l'EuroBasket 2015. AFP PHOTO/Don Emmert

Joakim Noah renonce à participer avec la France à l'EuroBasket 2015, organisé du 5 au 20 septembre en partie sur le territoire hexagonale. Le pivot a déclaré forfait en raison de soucis physiques.

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Ce n'est pas une surprise. Joakim Noah a renoncé à sa participation avec l'équipe de France à l'EuroBasket 2015, organisé du 5 au 20 septembre en grande partie dans l'Hexagone, a annoncé, vendredi 10 avril, la Fédération française de basket-ball (FFBB) sur son site Internet.

C'est le directeur technique national (DTN) Patrick Beesley qui a eu l'intérieur des Chicago Bulls au téléphone vendredi. Il explique : "Après avoir eu un délai de réflexion supplémentaire, Joakim m'a indiqué que ses soucis physiques actuels ne lui permettent pas de se projeter et de prendre une décision définitive afin de se rendre totalement disponible pour la sélection. Il m'a donc signifié son forfait".

"Avec Vincent Collet (le sélectionneur), nous prenons acte de sa décision, que nous respectons, bien entendu. Vincent et moi-même annoncerons une préliste de 24 joueurs, le samedi 2 mai prochain", a ajouté le DTN.

Début mars, Noah, 30 ans, avait affirmé dans la presse que les Bleus et le Championnat d'Europe n'étaient "pas sa priorité".

Un forfait moins pesant que par le passé pour les Bleus

Le pivot aux 22 sélections n'avait pas participé à l'EuroBasket 2013 (médaille d'or pour la France), ni à la Coupe du monde 2014 (bronze). Il n'a jusqu'ici disputé qu'une seule compétition internationale avec la France, l'EuroBasket 2011, en Lituanie où les Bleus avaient décroché la médaille d'argent.

Le forfait de Noah devrait être moins pesant que par le passé avec l'émergence des intérieurs Alexis Ajinça, Kevin Séraphin, Joffrey Lauvergne et surtout de Rudy Gobert qui réalise une fantastique saison avec les Utah Jazz.

"J'ai beaucoup de respect pour Joakim, c'est un grand joueur. Mais s'il ne vient pas, je ne suis pas inquiet pour l'équipe", avait d'ailleurs déclaré à ce sujet l'ancien intérieur de Cholet, 22 ans. "Ce serait vraiment dommage [qu'il renonce, mais] son absence serait moins pénalisante qu'elle n'aurait pu l'être en 2011", avait également déclaré à son propos Patrick Beesley.

Noah devrait être le seul grand absent côté Français. Les principaux cadres de l'équipe, Tony Parker, Nicolas Batum et Boris Diaw, ont déjà affiché leur volonté de participer à l'EuroBasket 2015.

Avec AFP et Reuters

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