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Mort du prix Nobel américain John Nash, "géant des mathématiques"

Le mathématicien John Nash, lauréat du prix Nobel d’économie, a reçu un doctorat honorifique en sciences à l’université de Hong-Kong, le 8 novembre 2011.
Le mathématicien John Nash, lauréat du prix Nobel d’économie, a reçu un doctorat honorifique en sciences à l’université de Hong-Kong, le 8 novembre 2011. Aaron Tam, AFP

Le mathématicien américain John Nash, célèbre pour ses travaux sur la théorie des jeux qui lui ont valu d'être co-lauréat du prix Nobel d'économie en 1994, est décédé samedi avec sa femme dans un accident de la route sur la côte est des États-Unis.

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John Nash, le scientifique âgé de 86 ans et sa femme, Alicia Nash, 82 ans, qui ont inspiré le film "Un homme d'exception", réalisé en 2001, sont décédés samedi 23 mai dans un accident de la route. Ils ont été éjectés d'un taxi dont le chauffeur avait perdu le contrôle sur une autoroute du New Jersey, a indiqué dimanche la police.

John Nash et un autre mathématicien, Louis Nirenberg, décrits comme "deux géants du XXe siècle" de la discipline, s'étaient vu attribuer le 25 mars le prix Abel de mathématiques de l'Académie norvégienne des sciences et lettres.
 
Mais John Nash n'a jamais obtenu la Médaille Fields, considérée comme la récompense la plus prestigieuse de la discipline et vue comme l'équivalent du prix Nobel de mathématiques.
 
Son personnage avait été interprêté par Russell Crowe dans le film "Un homme d’exception", sorti en France en 2002. Le film décrit à la fois son génie mathématique et sa schizophrénie, apparue après son mariage avec Alicia en 1957, qui lui faisait imaginer qu'un agent fédéral américain lui proposait d'aider secrètement le gouvernement à décrypter des messages d'espions russes dans la presse. Après une hospitalisation et l'aide de sa femme, il parviendra à contrôler ses hallucinations.
 
Russell Crowe s'est dit dimanche "sous le choc" sur Twitter.
 
 
                 
L’"Équilibre" entre les joueurs
 
John Nash est né le 13 juin 1928 à Bluefield, en Virginie occidentale, d'un père ingénieur, qui avait servi en France pendant la Première Guerre mondiale, et d'une mère enseignante.
 
Au lycée, il lit comme une prémonition une histoire des mathématiques, "Men of Mathematics" de E.T. Bell, avant d'étudier le génie chimique et la chimie à l'université Carnegie Mellon de Pittsburgh, puis de bifurquer vers les mathématiques pour son diplôme.
 
Parmi les prestigieuses universités qui ouvrent leurs portes à cet étudiant brillant, il choisit Princeton, car "c’est plus près de Blufield". S'en suit un doctorat sur la théorie économique des jeux, suivi de diverses publications et découvertes dans le domaine de la géométrie différentielle ou les équations dérivées partielles. Il fait carrière à Princeton et à l'Institut de technologie du Massachusetts (MIT).
 
Avec sa théorie des jeux non coopératifs, publiée en 1950, et pour laquelle il partage le prix Nobel d'économie en 1994 avec les économistes américain John Harsanyi et allemand Reinhard Selten, il montre qu'il y a toujours un "équilibre" entre les joueurs – connu sous le nom d'"équilibre de Nash" – puisque aucun ne peut modifier seul sa stratégie sans affaiblir ses gains.
 
L'agence américaine du renseignement NSA (National security agency) avait organisé en 2012 une exposition sur John Nash, qui avait proposé de développer une machine pour crypter et décrypter les messages.

Il a épousé en 1957 Alicia, une physicienne du MIT, avec laquelle il aura un fils, après un autre fils aîné, né d'une précédente liaison.

Avec AFP

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