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Le Nebraska devient le 19e État américain à abolir la peine de mort

La salle d'exécution de la prison de San Quentin en Californie.
La salle d'exécution de la prison de San Quentin en Californie. California Department of Corrections, AFP

Le Nebraska est devenu mercredi le 19e État à avoir aboli la peine de mort, une première depuis plus de 40 ans aux États-Unis pour un État dominé par les républicains.

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Le Nebraska est devenu mercredi le premier État conservateur à abolir la peine de mort aux États-Unis en plus de quarante ans, et, défiant un veto du gouverneur républicain, le 19e État sur 50 à remplacer le châtiment suprême par la prison à vie.

Sous les applaudissements, et au-delà des clivages partisans, le Parlement monocaméral du Nebraska a voté par 30 voix contre 19, soit le nombre exact de voix nécessaires, pour surmonter le veto du gouverneur républicain Pete Ricketts au projet de loi remplaçant la peine de mort par la réclusion à perpétuité sans période de sûreté.
 
Au terme de plus de deux heures de débats tendus, les élus ont confirmé leurs deux votes précédents des 17 avril et 20 mai.
 
Le Nebraska devient le 19e État américain sur 50, plus la capitale fédérale Washington, à en finir officiellement avec la peine capitale. Il s'agit du premier État à l'abolir depuis le Maryland en 2013, et le septième depuis 2007.
 
Cet État républicain n'a exécuté aucun condamné depuis 1997 et détient dix prisonniers en attente de leur exécution, qui verront leur peine commuée en prison à vie. Un onzième est mort mardi d'un cancer après 30 ans de prison.
 
En réalité, 29 États au total, ainsi que la capitale Washington et le gouvernement fédéral, n'utilisent plus le châtiment suprême : 19 l'ont aboli par la loi et 10 autres y ont renoncé de facto, faute de matériel adapté ou en raison d'une multiplication des exécutions qui tournent mal.
 
Le Nebraska, microcosme américain
 
Dans les faits, 80 % des exécutions ont été concentrées dans trois États en 2014 : le Texas, le Missouri et la Floride. Partout dans le pays, les condamnations à mort et les exécutions reculent.
 
"Le Nebraska est un microcosme de ce qui se passe à l'échelle du pays", a également observé la Coalition nationale pour l'abolition de la peine de mort (NCADP), sa directrice du Nebraska, Diann Rust-Tierney estimant que cette décision démontrait "encore plus clairement que la peine capitale est une habitude du passé".
 
Les 31 États qui disposent théoriquement de la peine de mort se heurtent à une pénurie des barbituriques d'injection létale: certains adoptent, dans le plus grand secret, de nouveaux produits non homologués ou retournent vers la chaise électrique, le peloton d'exécution ou l'inhalation d'azote.
 
Plusieurs élus du Nebraska ont souligné le "risque d'exécuter un innocent" : 153 prisonniers ont été innocentés du couloir de la mort depuis 1973, selon un décompte du Centre d'information sur la peine capitale.
 
Avec AFP

 

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