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Lance Armstrong de nouveau à l’assaut des pentes du Tour de France

L'Américain Lance Armstrong n'a pas raccroché le vélo.
L'Américain Lance Armstrong n'a pas raccroché le vélo. Matthew Stockman/ Getty images north America/AFP

Le controversé cycliste américain sera en selle, jeudi, sur les routes du Tour de France, un jour avant le passage du peloton. Un défi réalisé pour le compte d’une association caritative qui suscite le courroux de certains acteurs du vélo.

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Déchu de ses sept maillots jaunes après avoir été convaincu de dopage en 2012 puis banni du cyclisme, le coureur américain Lance Armstrong va retrouver les routes françaises, vingt-quatre heures avant les coureurs du Tour. Il empruntera la route dès jeudi entre Muret et Rodez, puis vendredi entre Rodez et Mende, au profit d'une association caritative.

Rendez-vous a été fixé jeudi à Venerque, un village blotti à une trentaine de kilomètres au sud de Toulouse. C'est là que le Texan, déchu en 2012 de la plupart de ses titres, dont ses 7 succès sur le Tour (1999-2005), prendra le départ d'une randonnée vers Rodez.

Il pédalera pour l'opération "Le Tour, One Day Ahead" ("Le Tour, un jour avant"), en faveur de "Cure Leukemia", qui lutte contre la leucémie, sur une idée de Geoff Thomas (50 ans), un ancien footballeur international anglais (9 sélections) qui a vaincu la maladie.

Ce dernier effectue avec dix autres cyclistes amateurs anglais (8 hommes et 2 femmes de 30 à 54 ans) depuis le 3 juillet - et jusqu'au 25 - un Tour de France complet en empruntant le même parcours que les professionnels, mais un jour avant.

Pour l’UCI, c’est un "manque de respect"

Si Geoff Thomas compte bien évidemment sur la présence du Texan pour récolter davantage de dons, le président de l'Union cycliste internationale (UCI) Brian Cookson avait dénoncé l'opération dès le mois de mars. Elle constitue, selon lui, "un manque de respect pour le Tour, pour les autres coureurs, pour l'UCI et tous les gens qui se battent contre le dopage".

Le directeur du Tour, interrogé par le quotidien "Le Figaro", a botté en touche : "Il y a tellement de gens qui veulent faire le Tour un jour avant... C'est route ouverte la veille du Tour...", a estimé Christian Prudhomme.

Le sulfureux coureur américain, âgé maintenant de 43 ans, avait déjà abordé la question dans un entretien accordé dans sa maison d'Aspen (Colorado) à des journalistes, le 11 juin.

Armstrong sceptique sur les prestations de Froome

"Je me trompe peut-être - et je me suis souvent trompé dans ma vie - mais je suis allé en France depuis que tout cela s'est passé (...) Les gens pensent que j'ai une mauvaise relation avec le pays mais moi j'aime aller là-bas. Comme partout, certaines personnes sont sympa, d'autres ne sont pas sympa", avait-il déclaré.

"Je conçois que certains aient du mal à accepter son soutien mais mon calcul est simple : si son implication peut aider à sauver une vie supplémentaire, alors cela ne peut être qu'une bonne chose", affirme Geoff Thomas dans un communiqué de l'association "Cure Leukemia".

Plus de deux ans après ses aveux, Armstrong sera fixé dès jeudi sur son image auprès du grand public.

En attendant son retour sur les routes, il a préparé le terrain. En bon communicant, il a twitté ses interrogations sur la performance de Chris Froome, spectaculaire vainqueur mardi de la 10e étape du tour : "Clairement, Froome/Porte/Sky sont très forts. Trop forts pour être propres ? Ne me demandez pas, je n'ai pas la réponse". Une sortie parfaitement calculée, comme souvent chez l’ancien leader de l’US Postal.

Avec AFP

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