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VOLLEY-BALL

Ligue mondiale : les Bleus décrochent leur première couronne internationale

Les Bleus ont remporté la toute première Ligue mondiale de leur histoire.
Les Bleus ont remporté la toute première Ligue mondiale de leur histoire. Tasso Marcelo, AFP
3 mn

Pour la première fois de son histoire, l’équipe de France de volley-ball a décroché un titre international majeur. Les Bleus, qui ont battu la Serbie en finale de la Ligue mondiale, concluent victorieusement une superbe campagne.

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C’est une première. Brillante en handball et en basket, la France tient enfin son premier titre international en volley : la Ligue mondiale. Une couronne certes moins prestigieuse que des mondiaux ou des JO, mais conquise au terme d'un parcours remarquable qui s'est achevé sur une victoire en finale contre la Serbie 3 sets à 0, dimanche 19 juillet, à Rio de Janeiro.

Cette victoire a été largement saluée dimanche soir par le monde sportif et politique. L'équipe de France masculine de volley-ball n'avait auparavant atteint qu'une fois la finale de ce tournoi, distinct du Championnat du monde mais rassemblant chaque année les meilleures nations. C'était en 2006, et elle avait été battue par le Brésil.

Dimanche, elle a survolé le match contre la Serbie (25-19, 25-21, 25-23) après avoir impressionné tout au long de la compétition, notamment contre les favoris brésilien (3-1) et polonais (3-2).

Son seul échec en 18 matches, lors du Final Six contre les États-Unis (1-3), est venu mettre fin à une série de quinze victoires consécutives, débutée en phase de poules de la deuxième division d'une compétition à la formule lourde et compliquée.

Le chemin parcouru depuis deux mois par les Bleus en dit long sur l'état de fatigue des troupes du sélectionneur Laurent Tillie, qui ont construit leur succès avec un collectif complet et très soudé. La France est ainsi devenue la huitième nation victorieuse du grand tournoi annuel, après le Brésil, l'Italie, la Russie, les États-Unis, Cuba, les Pays-Bas et la Pologne.

Boulette

Cette performance reste donc exceptionnelle même si la Ligue mondiale n'a pas la saveur d'un titre olympique ou de champion du monde. Le président François Hollande a d'ailleurs gaffé en saluant sur Twitter la "victoire historique des Bleus, champions du monde de volley-ball".

"C'est bien ! Cela nous arrange s'il croit ça, tant mieux, on va aller à l'Élysée peut-être", a réagi, amusé, Antonin Rouzier, joint au téléphone par l'AFP. "Cela nous touche que le chef de l'État tweete sur l'équipe. On est fiers de ce qu'on a accompli", a ajouté l'attaquant, meilleur marqueur de l'équipe et de la finale avec 17 points.

Une confusion qui montre le manque de médiatisation en France du volley-ball, sport collectif de second rang derrière le rugby, le football ou même le handball et le basket.

Ces sports majeurs ont d’ailleurs rendu hommage aux volleyeurs : les Fédérations de rugby et de football, ou les handballeurs Nikola Karabatic et Thierry Omeyer, qui ont porté depuis des années le handball français au sommet, ont félicité leurs pairs sur Twitter.

Revanche

Avec ce succès en 2015, l'équipe de France a vengé ses aînés qui avaient échoué tout près du but : en 2006 en finale de la Ligue mondiale, mais aussi quatre fois en finale d'un Euro (1948, 1987, 2003 et 2009) et deux fois dans le dernier carré d'un mondial (2002 et 2014).

"C'est fou, on marque l'histoire, on marque une génération, on ne se rend pas compte de ce qu'on a réalisé, on est sur un nuage. On a survolé cette finale", a commenté, euphorique, Antonin Rouzier.

"On vient vraiment de très, très, très loin, c'est une grande fierté pour toutes les générations, a pour sa part confié le sélectionneur Laurent Tillie. On a démontré que notre place au mondial (4e) n'était pas due au hasard. Seules des grosses nations ont gagné cette compétition."

Avec AFP

 

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