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Explosions à Tianjin : inquiétudes sur de possibles rejets hautement toxiques

Vue aérienne du site de l'explosion, au lendemain de la catastrophe.
Vue aérienne du site de l'explosion, au lendemain de la catastrophe. CHINA OUT AFP PHOTO / AFPTV

Les habitants de Tianjin s’inquiètent pour leur santé après les explosions qui ont dévasté mercredi soir une zone industrielle de la ville qui abritait des centaines de tonnes de produits chimiques dangereux.

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L’inquiétude grandit à Tianjin (est), à 140 kilomètres de Pékin, où sont survenus, mercredi 12 août au soir, de gigantesques explosions dans un entrepôt où étaient stockés, selon des médias, des centaines de tonnes de produits chimiques dangereux et de gaz toxiques.

Alors que les origines de la série de déflagrations restaient officiellement indéterminées, la catastrophe, qui a eu lieu dans une zone portuaire de Tianjin, a fait au moins 50 morts et plus de 700 blessés, selon le bilan officiel. La plus forte des explosions était d'une puissance équivalente à la détonation de 21 tonnes de TNT, avait précisé l'autorité chinoise des réseaux de surveillance des séismes.

EXPLOSIONS à Tianjin : Inquiétudes sur des rejets de produits chimiques

"Le gouvernement ne nous dit rien"

Les médias d'État avaient assuré jeudi que les explosions étaient parties d'un entrepôt où étaient empilées des substances chimiques dangereuses. Mais les responsables municipaux de la ville ont assuré vendredi, au cours d’une conférence de presse, qu'ils ignoraient la nature spécifique des produits qui se trouvaient dans l'entrepôt.

Une équipe de plus de 200 militaires spécialistes des armes nucléaires, bactériologiques et chimiques a entamé jeudi des opérations de nettoyage sur place, selon l'agence étatique Chine Nouvelle.

De son côté, le journal 'les Nouvelles de Pékin' a rapporté qu'au moins 700 tonnes de cyanure de sodium étaient entreposées sur le site, et que des doses importantes de cette substance hautement toxique avaient été relevées dans les eaux usées des environs. Cet article alarmiste n'était plus disponible vendredi sur l'Internet chinois. Toujours est-il que des inspecteurs gouvernementaux avaient publié, en 2014, un relevé des produits que pouvait entreposer ce dépôt. Y figuraient notamment du butanone, un solvant industriel explosif, du cyanure de sodium et du gaz naturel comprimé.

"Je suis effrayé, mais je ne sais même pas de quoi avoir peur exactement. Le gouvernement ne nous dit rien, absolument rien sur ce qu'on doit faire pour protéger nos familles des produits chimiques", confie un employé travaillant non loin du site, selon des propos rapporté par l’AFP.

Normes de sécurité

'Le Quotidien du Peuple', organe du Parti communiste chinois, a indiqué que la construction d'un tel entrepôt dans cette zone industrielle dense "contrevenait clairement" aux réglementations.

Les normes de sécurité chinoises exigent effectivement que les entrepôts stockant des matériaux dangereux soient éloignés d'au moins un kilomètre des lieux d'habitation et axes routiers importants.

Or, dans ce cas précis, deux complexes d'immeubles résidentiels et plusieurs avenues se trouvaient à moins de 1 000 mètres, et deux hôpitaux et un terrain de football étaient également à proximité, a affirmé le média étatique.

"Dans des conditions normales, l'entrepôt en question n'aurait jamais dû réussir à passer tous les contrôles environnementaux", commentait également le journal.

La catastrophe rappelait le piètre bilan de la deuxième économie mondiale en termes de sécurité industrielle, les réglementations étant souvent ignorées pour des raisons de rentabilité et leur mise en œuvre contrôlée de façon laxiste.

Ainsi, en août 2014, 146 personnes (selon un bilan officiel ultérieur) avaient trouvé la mort dans l'explosion d'une usine de pièces automobiles à Kunshan près de Shanghai.

Avec AFP
 

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