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FOOTBALL

Ligue des champions : Monaco chute à Valence lors du barrage aller

Le milieu algérien de Valence Sofiane Feghouli (à droite), à la lutte avec le défenseur nigérian de Monaco Echiejile Elderson, lors du match aller des barrages de Ligue des champions, à Valence le 19 août 2015.
Le milieu algérien de Valence Sofiane Feghouli (à droite), à la lutte avec le défenseur nigérian de Monaco Echiejile Elderson, lors du match aller des barrages de Ligue des champions, à Valence le 19 août 2015. Biel Alino, AFP
4 mn

Battu à Valence lors du match aller des barrages pour la Ligue des champions, l'AS Monaco est en mauvaise posture avant le retour, dans la Principauté, le 25 août prochain.

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La qualification pour la Ligue des champions s’annonce difficile pour l'AS Monaco. Quart de finaliste l’an passé, l’équipe du Rocher a montré de grosses lacunes défensives avant de s’incliner, mercredi 19 août à Valence (3-1), en barrage aller de la prestigieuse compétition européenne. Ce résultat, qui reflète mal sa domination, complique ses chances de qualification avant le retour mardi prochain en Principauté.

Pour arracher leur billet d'accès en C1, les Monégasques vont devoir garder la fougue offensive qui a longtemps étouffé les Valenciens dans le sillage de l'épatant Anthony Martial, passeur sur le but de Mario Pasalic (49e).

Mais il faudra aussi que l'ASM resserre les rangs derrière, où de grossières fautes de marquage ont permis à Rodrigo Moreno (4e), Dani Parejo (59e) et Sofiane Feghouli (86e) de donner un clair avantage au VCF. L'Espagne peut entrevoir un cinquième représentant en phase de poules cette saison, ce qui serait du jamais vu en Ligue des champions.

Une défense aux abois

Monaco peut nourrir des regrets car le coffre-fort défensif de la saison dernière n'a pas montré les mêmes garanties dans un stade Mestalla surchauffé (27°C au coup d'envoi). De fait, l'arrière-garde monégasque a beaucoup tremblé face à la vitesse des attaquants valenciens, notamment sur le flanc gauche où Elderson Echiejile remplaçait Layvin Kurzawa.

Le défenseur nigérian a peiné à contenir les montées de son vis-à-vis, Sofiane Feghouli, sans doute le meilleur joueur de Valence mercredi. Et c'est sur une astucieuse remise de la tête de l'Algérien que Rodrigo Moreno, étrangement seul au premier poteau, a pu ouvrir la marque en se jetant (4e).

Si la défense a tangué en l'absence d'Aymen Abdennour, forfait car officiellement en phase de reprise, l'attaque monégasque a vite pris les commandes du match dans le sillage de Martial.

Des occasions non transformées

L'avant-centre a eu plusieurs occasions très nettes, dont un but refusé pour hors-jeu (39e). Surtout, il s'est battu, a arraché des ballons et créé des brèches pour ses partenaires : lancé par l'attaquant, Bernardo Silva a placé une frappe à angle fermé que Mathew Ryan n'a pu que détourner sur son poteau (33e).

En début de seconde période, un énième déboulé de Martial a permis à Mario Pasalic d'égaliser d'une frappe rasante (49e). Le même Martial aurait pu obtenir un penalty après avoir été accroché dans la surface à la 73e minute mais l'arbitre n'a pas bronché, ce qui a provoqué l'amertume des Monégasques.

Malgré ces alertes, Valence a réussi à prendre le large, une fois encore grâce à un marquage très lâche des Monégasques : le capitaine Dani Parejo a fusillé le gardien au plus fort de la domination monégasque (59e). Et Feghouli a été récompensé par ses efforts sur une puissante frappe croisée (86e).

Un avantage très précieux pour les hommes de Nuno Espirito Santo, qui rêvent de regoûter à la Ligue des champions après deux saisons d'absence. Mais si Monaco domine autant au match retour, qui dit que l'exploit n'est pas possible ?

Avec AFP

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