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ÉTATS-UNIS

La Statue de la Liberté aurait été inspirée par une paysanne égyptienne

La Statue de la Liberté a été conçue en 1870 par le Français Frédéric-Auguste Bartholdi.
La Statue de la Liberté a été conçue en 1870 par le Français Frédéric-Auguste Bartholdi. Jewel Samad, AFP
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Selon l'Institut Smithsonian, l'architecte de la Statue de la Liberté à New York s'est inspiré d'une silhouette de femme arabe pour réaliser sa célèbre œuvre.

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La Statue de la Liberté à New York est-elle une paysanne égyptienne ? C'est une hypothèse qu'émet, s'appuyant sur plusieurs ouvrages, l'institut Smithsonian, qui gère de nombreux musées à Washington.

Le sculpteur de l'immense statue, le Français Frédéric-Auguste Bartholdi, qui s'est rendu en Égypte en 1855-1856, a développé une "passion pour les monuments publics à grande échelle et les structures de colosses", rapportent les parcs nationaux. Ceux-ci gèrent Liberty island, au sud de Manhattan, à New York, où se trouve la Statue de la Liberté.

Quand le gouvernement égyptien lance un appel d'offres en 1869 pour établir un phare au bout du canal de Suez, Bartholdi propose d'ériger la statue d'une femme drapée portant une torche, incarnant "l'Égypte apportant la lumière à l'Asie".

Pour ce monument, il s'est inspiré des colosses d'Égypte et de la silhouette "d'une femme paysanne voilée", affirme, photo à l'appui, Barry Moreno, auteur de plusieurs ouvrages sur la statue, cité par le site SmartNews de l'institut Smithsonian. Selon Edward Berenson, auteur du livre "Statue of Liberty: A Translatlantic Story" (Yale University Press, 2012), cité aussi par le Smithsonian, Bartholdi avait effectué une "série de dessins dans lesquels la statue proposée commence comme une fellah, ou paysanne arabe, et évolue progressivement en divinité colossale".

La statue prévue pour canal de Suez aurait mesuré 26 mètres de haut sur un piédestal de 14,5 mètres. Son projet recalé pour le canal de Suez, Bartholdi reprendra la silhouette de cette femme pour concevoir en 1870 la Statue de la Liberté, un cadeau de 46 mètres de haut de la France aux États-Unis, qui sera inaugurée en 1886, sous le nom officiel de "Statue de la Liberté éclairant le monde".

Avec AFP

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