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Des emojis pour inciter les enfants à manger équilibré

FLICKR / GHATAMOS

Aux États-Unis, près d'un enfant sur trois présente des problèmes de poids. Comment combattre l'obésité quand toutes les méthodes semblent avoir été épuisées ? La solution pourrait être : TOMATES :) et CHIPS :(

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Une étude publiée par la revue scientifique Appetite rapporte que l'utilisation des emojis peut aider à guider les choix alimentaires des enfants. Il apparaît qu'associés à un sourire heureux, les aliments sains ont davantage reçu les faveurs des élèves d'une école maternelle et primaire que lorsqu'ils n'étaient pas labelisés. Les aliments riches en calories, eux, étaient présentés étiquettés d'un visage triste.

"Si nous pouvons utiliser des images pour ajouter une information sur les bienfaits de certains aliments, les enfants les utiliseront pour faire le choix d’une alimentation plus saine", affirme le professeur Greg Privitera à l'origine de l'étude, interviewé par le Washington Post. L'idée est donc de cesser d'infantiliser les petits et de les laisser maîtres de la composition de leurs plateaux repas.

En 2015, des chercheurs de l'American Academy of Pediatrics s'étaient penchés sur la question de la rétribution face aux bons choix alimentaires. Dans l'esprit du "bon point" qui peut motiver à faire des progrès, les enfants d'une école maternelle et primaire qui consommaient des "power plates" (une assiette composée d'au moins quatre aliments étiquettés comme sains) se sont vus remettre un petit cadeau. L'expérience montre que la consommation de fruits a alors augmenté de 20 % et celle de légumes de 62 %.

Faut-il pour autant privilégier cette dernière piste, qui se contente de récompenser les enfants sages sans forcément prendre le temps de leur inculquer les propriétés nutritionnelles de chaque aliment ? Futurs parents qui sommeillent peut-être dans ces corps de jeunes et fringuants internautes, vous avez trois heures.

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