Découvertes

Ray Tomlinson, inventeur de l'email moderne, est mort

YOUTUBE, NATIONAL MEDIA MUSEUM
Texte par : Majda ABDELLAH
3 mn

Inconnu du grand public mais renommé dans l’univers de l’informatique, Ray Tomlinson, l’inventeur de l’email et de l’arobase, est mort d’une crise cardiaque, samedi, à l’âge de 74 ans.

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"Une très triste nouvelle". C'est en ces termes que on collègue Vinton Cerf, vice-président de Google, a confirmé son décès sur Twitter :

Les hommages se multiplient sur les réseaux sociaux, où le monde de l'informatique pleure la mort d’un des pionniers du numérique. Le compte Twitter de Gmail, la messagerie de Google, l'a ainsi remercié dans un message reteweeté plus de 3000 fois.

Naissance du courrier électronique

Né à Amsterdam et formé au MIT, Ray Tomlinson a développé en 1971 deux programmes informatiques de taille sur l’Arpanet, le réseau des chercheurs ancêtre d’Internet. Le premier "SNDMSG" permettant d’y envoyer des messages et le second baptisé, "Redmails", qui permet de recevoir et de lire ces mêmes messages. Jusqu’alors, il n’existait aucun moyen d’envoyer directement un message électronique à une personne spécifique, seul l’envoi de  messages groupés était possible.

Ray Tomlinson a également créé l’arobase, destiné à séparer, dans l’adresse mail, l’identité d’une personne du réseau auquel elle se rattache.

Dans une vidéo diffusée sur YouTube, en 2012, il racontait, en passionné, les souvenirs qu’il gardait de son premier ordinateur, un Macintosh d’Apple.  

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