Découvertes

Un œuf adopté et couvé par des manchots... homosexuels

Dotty et Zee, les deux manchots mâles qui, ensemble, ont pris soin d'un œuf abandonné.
Dotty et Zee, les deux manchots mâles qui, ensemble, ont pris soin d'un œuf abandonné. Capture d'écran YouTube
Texte par : Charlotte VIGUIÉ
3 mn

Au zoo de Bremerhaven, en Allemagne, trois couples de manchots (sur dix) sont homosexuels... Mais ça ne les empêchera pas de perpétuer l'espèce !

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Dotty et Zee ne peuvent pas faire de petits. Et pour cause : ce sont deux mâles.

Ces deux oiseaux marins sont des manchots de Humboldt, une espèce aujourd'hui menacée. Le zoo allemand de Bremerhaven, qui travaille à la conservation de ces animaux, héberge dix couples de manchots. Manque de bol : trois sont homosexuels.

"C'est l'une des espèces de manchots les plus menacées au monde, il en reste environ 2 000 à l'état sauvage. Pour leur donner l'opportunité de se reproduire, on a fait venir six femelles du zoo suédois de Kolmarden", explique Joachim Schoene, vétérinaire au zoo de Bremerhaven, dans la vidéo du Zapping Sauvage hébergée ce lundi sur YouTube. Mais quand la présentatrice lui demande si cette technique a fonctionné, la réponse est nette : "Non."

Conservation de l'espèce ou pas, les six manchots ont apparemment tissé des liens de couple bien trop forts pour être brisés par l'arrivée des concurrentes.

Mais l'instinct de survie – et parental ? – est plus fort que tout : quand les éleveurs du zoo ont décidé de confier un oeuf abandonné par les couples hétérosexuels à Dotty et Zee, ces derniers se sont comportés en super-papas ! Ils ont placé l'œuf dans le nid qu'ils construisent chaque année comme les autres couples, et s'en sont partagés la responsabilité : couvée de l'œuf, puis alimentation du bébé manchot.

La vidéo du Zapping Sauvage nous apprend d'ailleurs que des couples homosexuels ont, au cours des dix dernières années, été découverts chez plus de 450 espèces animales. Comme le dit si bien l'adage : tous les goûts sont dans la nature !

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