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Vidéo : la Suisse inaugure le plus long tunnel ferroviaire du monde

Avec ses 57 km, le tunnel du Saint-Gothard, en Suisse, est le plus plus long au monde.
Avec ses 57 km, le tunnel du Saint-Gothard, en Suisse, est le plus plus long au monde. Fabrice Cofrini, AFP

Près de 11 milliards d'euros, 28,2 millions de tonnes de gravats extraits, 17 ans de travaux... La Suisse inaugure ce mercredi le tunnel ferroviaire de Saint-Gothard qui, avec ses 57 km traversant les Alpes, est le plus long du monde.

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C’est désormais le tunnel ferroviaire le plus long au monde. Mercredi 1er juin, la Suisse inaugure en grande pompe les 57 km de rail du Saint-Gothard qui permettront de fluidifier et d'augmenter le trafic entre le nord et le sud de l'Europe.

La chancelière allemande Angela Merkel, le président français François Hollande et le Premier ministre italien Matteo Renzi, étaient présents à la cérémonie d'ouverture et ont le privilège d'emprunter le tunnel à bord d'un train qui les a conduit d'Erstfeld, à l'entrée nord du tunnel, à Bodio, le portail sud situé dans le Tessin, en Suisse italienne.

Le nouvel ouvrage, qui a nécessité 17 ans de travaux et entrera véritablement en service en décembre, constitue la pièce charnière de la nouvelle ligne ferroviaire à travers les Alpes (Neat), qui doit permettre de redéfinir la carte du transport dans l'axe Nord-Sud de l'Europe.

Celle-ci vise en particulier à doper l'utilisation du rail et à décongestionner les routes, pour le trafic de marchandises, dans un corridor Rhin-Alpes s'étendant de Rotterdam, au bord de la mer du Nord, à Gênes, sur la Méditerranée.

Un coût de 10,9 milliards d’euros

Le nouveau tunnel est appelé "de base" pour le différencier du "tunnel de faîte", construit au XIXe siècle entre 1872 et 1881 et d'une longueur d'une quinzaine de kilomètres, qui a été creusé en hauteur dans le massif du Saint-Gothard.

L'ouvrage a coûté 12,2 milliards de francs suisses (10,9 milliards d'euros). Il pourra être emprunté chaque jour par 260 trains de marchandises, à une vitesse de 100 km/h, et par 65 trains de voyageurs, pouvant rouler jusqu'à 200 km/h.

Il a fallu des trésors de planification pour acheminer les équipements et évacuer les 28,2 millions de tonnes de gravats extraits. Parmi les défis techniques, il a fallu résoudre le problème de la température, qui pouvait monter jusqu'à 45 degrés Celsius, imposant d'installer une puissante ventilation afin de garantir des conditions acceptables sur le chantier.

Au final, l'ouvrage va permettre de fluidifier le trafic des marchandises, avec un volume de fret attendu en hausse de 20 % d'ici 2020 sur l'axe Rotterdam-Gênes.

Selon les chemins de fer fédéraux suisses, le nombre quotidien de voyageurs devrait passer à 15 000 d'ici à 2020 (contre 9 000 actuellement) tout en réduisant le temps de trajet entre Zurich et Lugano à 2 heures (contre 2 heures 41 aujourd'hui).

Le record de longueur de ce tunnel pourrait cependant être concurrencé à l'avenir par un projet encore plus ambitieux que nourrit la Chine. Elle prévoit de percer un tunnel de 123 km sous la mer de Bohai.

Avec AFP

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