ÉTATS-UNIS

États-Unis : la pire crue du siècle en Virginie occidentale fait de nombreuses victimes

Le bilan fait état de 23 victimes.
Le bilan fait état de 23 victimes. Capture d'écran France 24
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Au moins 23 personnes ont trouvé la mort en Virginie occidentale lors de la pire crue qu'ait connue cet État américain en plus d'un siècle. Des centaines de personnes ont également dû être secourues de leurs maisons inondées.

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Des inondations provoquées par de gros orages et des pluies torrentielles ont fait au moins 23 morts en Virginie occidentale, dans l'est des États-Unis, ont annoncé vendredi24 juin les autorités. "C'est survenu tellement rapidement, certaines personnes étaient en train de conduire et ont dû monter sur le toit de leur voiture pour être secourues", a déclaré la sénatrice de l'État, affirmant n'avoir "jamais vu" de telles précipitations dans son État.

Jessica Tice, membre de l'agence de gestion des situations d'urgence de Virginie occidentale, a indiqué que le nombre de victimes s'élevait à 23.

Près de 25 cm de pluie se sont déversés jeudi dans cet État montagneux, provoquant un débordement des rivières et des ruisseaux. "Notre plus grand défi reste la montée des eaux", qui a déjà provoqué des dégâts matériels "étendus" dans au moins six comtés, avait déclaré plus tôt le gouverneur de Virginie occidentale, Earl Ray Tomblin, lors d'une conférence de presse. Ce dernier a déclaré l'état d'urgence dans 44 des 55 comtés de l'État.

Selon lui, 100 habitations ont été "gravement affectées" ainsi que plusieurs maisons de retraite. Quelque 66 000 foyers restent privés d'électricité ou de gaz, et 60 routes sont coupées en raison d'arbres tombés sur la voie, un chiffre qui devrait augmenter. Le gouverneur a demandé en renfort 500 militaires de la Garde nationale, dont 200 sont déjà venus apporter leur aide. Dix-sept centres d'accueil ont été ouverts pour les rescapés.

"Le terrain est très accidenté en Virginie occidentale, et lorsque vous avez 20 cm de pluie qui tombent sur une si courte période dans les montagnes, cela provoque une montée des eaux très rapide", a expliqué sur CNN Jimmy Gianato, le directeur des services d'urgences et de sécurité intérieure de l'État

Les orages toutefois "semblent s'éloigner" et "la phase active de ces (intempéries) sera terminée aujourd'hui ou demain", a précisé le gouverneur Earl Ray Tomblin. Ce dernier a toutefois mis en garde contre de nouvelles précipitations qui pourraient tomber, en particulier sur une autoroute (I64) et prévenu qu'il y aurait "d'énormes travaux de reconstruction".

Avec AFP

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