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La petite histoire de la naissance des Tortues Ninja

Les Tortunes Ninja, inventées par Kevin Eastman et Peter Laird en 1983, continuent de plaire en 2016.
Les Tortunes Ninja, inventées par Kevin Eastman et Peter Laird en 1983, continuent de plaire en 2016. Mirage Studios, Paramount Pictures

Mercredi prochain, le film "Ninja Turtles 2" sort au cinéma. Depuis leur création, Leonardo, Donatello, Michelangelo et Raphael ont inspiré huit films, quatre séries télé et des centaines de produits dérivés. Mais comment sont nées les Tortues Ninja ?

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Depuis sa sortie au box-office américain le 3 juin dernier, le blockbuster "Ninja Turtles 2" réalisé par Dave Green a engrangé plus de 73 millions de dollars. Une preuve du succès et de l’intérêt du public pour les aventures de ces quatre tortues masquées, 33 ans après leur création par Kevin Eastman et Peter Laird.

Si la légende raconte que les deux amis, fans de "Hulk" et de tout ce que faisait Jack Kirby, ont dessiné pour la première fois leurs personnages sur la nappe en papier d’un McDonald's du Massachussets, Kevin Eastman et Peter Laird ont raconté leur "nuit d’inspiration" au New York Times il y a près de 20 ans.

Un croquis dessiné devant la télé

"On était assis dans le salon. On avait regardé un certain nombre de mauvaises émissions télé – 'TJ Hooker', 'L’Agence tous risques' et 'Love Connection' [un jeu de dating]. On était vraiment sidérés, et pour certaines raisons j’ai fait un croquis d’une tortue masquée. Pete en a fait un, puis un autre. Je lui ai dit : 'Attends ! Attends !' et j’ai dessiné quatre tortues, chacune avec une arme différente. Je lui ai dit : 'Pourquoi ne pas les appeler les Tortues Ninja ?' Pete a répondu : 'Pourquoi pas les Teenage Mutant Ninja Turtles [le nom original du comic] ?'"

"On aimait tellement ces petits gars qu’on ne voulait les donner à personne d’autre. On s’est dit : 'Qu’est-ce qu’on va faire d’eux maintenant ? Qu’est-ce qu’on pourrait leur faire faire ?'", se rappelle Kevin Eastman dans le New York Times.

Voilà comment étaient nés Leonardo, Donatello, Michelangelo et Rafael. Pendant plusieurs semaines, Kevin Eastman, 26 ans, et Peter Laird, 33 ans ont imaginé, dessiné et écrit l’histoire des tortues ninja, de leur maître Splinter, de leurs ennemis Shredder, Rocksteady et Bebop, à la façon d’une parodie du "Ronin" de Frank Miller ("Dark Knight", "Sin City", "Daredevil"). Ils signent au final un comic book de 40 pages en noir et blanc.

3 000 exemplaires du comic book original

Quelques mois plus tôt, avec déjà l’ambition de commercialiser leur future parution, Kevin et Peter avaient pensé à fonder leur propre société, Mirage Studios, "simple statut légal sans bureau physique". Mais le petit fonds investi par les deux diplômés d’école d’art pour la création de Mirage Studios ne suffit pas à financer l’impression de leurs planches.

L’oncle de Kevin Eastman, fournisseur d’art, leur prête 1 300 dollars pour faire imprimer 3 000 exemplaires de leur comic book en mai 1984. Si les deux illustrateurs s’imaginaient vendre à la main leurs fanzines, un distributeur, séduit par l’histoire drôle des quatre tortues mutantes, leur achète la quasi-totalité de leurs exemplaires. Moins d’un mois plus tard, Kevin Eastman et Peter Laird ont remboursé le gentil oncle et croulent sous les demandes des libraires.

Le premier tome sera réédité à cinq reprises. Puis entre 1984 et 1993, ils dessineront 62 comics pour la série originale "Teenage Mutant Ninja Turtles (TMNT) volume 1". Trente-deux ans plus tard, on ne compte plus les tomes, les séries télévisées, les dessins animés, les films et les produits dérivés "Tortues ninja" qui continuent de séduire les petits et les grands.

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