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Copa America : le Chili champion, Messi arrête sa carrière internationale

Lors de la séance de tirs au but, Lionel Messi a raté sa tentative et précipité la chute de son équipe.
Lors de la séance de tirs au but, Lionel Messi a raté sa tentative et précipité la chute de son équipe. Nicholas Kamm, AFP

Après la finale perdue par l'Argentine en Copa America face au Chili (0-0 a.p., 4 t.a.b. à 2), Lionel Messi a annoncé qu'il mettait un terme à sa carrière en sélection. L'attaquant a manqué son tir au but lors de cette soirée.

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Le Chili a une nouvelle fois douché les rêves de l’Argentine et de Lionel Messi, précipitant sa mise en retraite internationale. Pour la deuxième année consécutive, la Roja s’est imposée en finale de la Copa America face à l’Albiceleste. Les coéquipiers d’Alexis Sanchez ont décroché le deuxième trophée de leur histoire grâce à leur sang-froid aux tirs au but (0-0 a.p., 4 tirs au but à 2).

Les deux équipes n'ont pas réussi à se départager après le temps réglementaire, ni en prolongation (0-0). Gonzalo Higuain s'est pourtant offert une occasion en or dès la 21e minute, en se retrouvant seul devant Claudio Bravo, mais il a manqué le cadre chilien. Les deux formations ont assez vite été réduites à dix, après les exclusions de Marcelo Diaz pour le Chili (28e) et de Marcos Rojos (43e) pour l'Argentine, lors d'une première période très musclée et étouffante.

En prolongation, la Roja a failli trouver l'ouverture (99e) sur une tête d'Eduardo Vargas, bien captée par le gardien argentin. Dans la minute suivante, Bravo a sauvé son équipe avec une spectaculaire parade sur une tête lobée de Javier Mascherano.

Lors de l’ultime séance de tirs au but, c’est finalement l’Argentine qui a craqué et notamment son joueur vedette, Lionel Messi. Premier tireur pour son pays, l’attaquant a complètement manqué sa tentative. Il a été ensuite imité par Lucas Biglia, pendant que les Chiliens faisaient mouche et remportaient le trophée grâce au tir au but réussi de Francisco Silva.

Un camouflet pour Messi

Après les finales perdues du Mondial-2014 (0-1 a.p. contre l'Allemagne) et de la Copa America 2015, cette nouvelle défaite est un camouflet pour Messi qui, à 29 ans, a tout remporté avec son club, le FC Barcelone, et court toujours après la consécration en sélection. Le quintuple Ballon d'or a ainsi décidé de mettre un terme à sa carrière en sélection dans la foulée.

La tristesse de Lionel Messi

"La sélection, c'est fini pour moi, c'est la quatrième finale que je perds, la troisième de suite", a-t-il expliqué. "C'est un moment dur pour moi et pour toute l'équipe, c'est très difficile (...) J'aurais tellement voulu ramener un titre de champion en Argentine, je m'en vais sans y être parvenu", a-t-il ajouté.

"J'ai fait tout ce que j'ai pu, mais ce n'est pas pour moi, on a encore perdu une finale, cela me fait très mal de perdre, en plus aux tirs au but, ma décision est prise", a-t-il encore déclaré.

Lionel Messi, auteur de cinq buts lors de cette Copa America, a disputé dimanche son 112e match sous le maillot ciel et blanc d'une carrière en sélection débutée en août 2005, à 19 ans. 

Avec AFP

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