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Mexique : au moins 40 morts dans des glissements de terrain causés par la tempête Earl

Des militaires mexicains portant assistance aux habitants de Xalapa, dans l'État de Veracruz, le 6 août 2016.
Des militaires mexicains portant assistance aux habitants de Xalapa, dans l'État de Veracruz, le 6 août 2016. Eduardo Murillo, AFP

Le bilan des glissements de terrain causés par la tempête tropicale Earl au Mexique s'élève à 40 morts et pourrait s'alourdir. Une autre tempête, qui s'est formée dans le Pacifique, menace à présent la face ouest du pays.

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Au moins 40 personnes ont trouvé la mort dans des glissements de terrain provoqués dans le centre et l’est du Mexique par la tempête tropicale Earl. Selon le gouvernement de l'État de Puebla, 29 personnes sont mortes lorsque leurs maisons ont été ensevelies par les glissements de terrain. Dans l'État de Veracruz, 11 personnes sont décédées dans des circonstances semblables.

Les pluies qui ont accompagné Earl ont été diluviennes. En témoignent les précipitations tombées dans la municipalité de Huauchinango, à 200 km de Mexico. En 24 heures, elles ont quasiment égalé "la totalité du volume de précipitations de tout un mois", causant notamment l'effondrement d'une colline dans la localité de Xaltepec qui a tué 11 personnes, ont expliqué les autorités de Puebla. Quelque 500 familles ont été transférées dans des abris.

Le gouverneur de l'État n'a pas exclu que le bilan s'alourdisse dans les prochaines heures. "Des équipes cynophiles [...] sont à la recherche de personnes disparues", a-t-il annoncé au cours d’une conférence de presse sans indiquer combien de personnes manquaient à l'appel.

Javier, de la tempête à l’ouragan

Earl, qui avait été classé ouragan de catégorie 1 mercredi après-midi sur une échelle de 5, a perdu de sa vigueur après avoir atteint les côtes de Belize. Il est entré au Mexique par le Sud, jeudi soir, alors qu'il avait été rétrogradé en tempête tropicale par le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

Mais, dimanche, une nouvelle tempête tropicale, du nom de Javier, s'est formée dans le Pacifique, non loin de Cabo San Lucas, une station balnéaire située sur la pointe sud de la péninsule de Basse-Californie. Accompagné de vents soufflant jusqu'à 85 km/h, Javier se déplaçait à 20 km/h en direction du nord-ouest, selon le centre américain de prévisions des ouragans basé à Miami (NHC). À mesure qu'il se déplacera en direction de la Basse-Californie, Javier devrait se renforcer pour "se transformer en ouragan lundi soir", d'après le NHC.

Les autorités ont mis en garde contre des tempêtes et des pluies torrentielles dans cinq États du Sud. Les services météorologiques ont lancé des mises en garde contre le risque de débordement de cours d'eau et les dangers de la navigation en mer.

Avec AFP
 

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