ÉTATS-UNIS

États-Unis : le ministère de la Justice dénonce les pratiques de la police de Baltimore

Un portrait de Freddie Gray a été réalisé à Baltimore près de l'endroit où le jeune homme de 25 ans a été arrêté le 12 avril 2015. Il est décédé une semaine après son arrestation.
Un portrait de Freddie Gray a été réalisé à Baltimore près de l'endroit où le jeune homme de 25 ans a été arrêté le 12 avril 2015. Il est décédé une semaine après son arrestation. Brendan Smialowski, AFP

Dans un rapport rendu public mercredi, le ministère américain de la Justice juge illégales des "pratiques habituelles" de la police de Baltimore. Il y a un an, Freddie Gray, un jeune noir de 25 ans, décédait après avoir été arrêté.

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Dans un rapport rendu public mercredi 10 août, le ministère américain de la Justice désapprouve un certain comportement de la police de Baltimore. Selon le texte, résultat d’une enquête ouverte l’an passé après la mort de Freddie Gray, un jeune noir non armé, décédé des suites de son interpellation, certains "comportements ou pratiques habituelles" de la police de cette ville du Maryland enfreindraient "la Constitution ou la législation fédérale".

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Les accusations du ministère de la Justice concernent particulièrement le comportement de la police vis-à-vis de la population noire de la ville. Parmi ces comportements, le ministère cite des "interpellations, fouilles et arrestations anticonstitutionnelles", ou encore "la mise en œuvre de stratégies de maintien de l'ordre qui entraînent des disparités graves et injustifiées dans le taux d'interpellations, de fouilles et d'arrestations de Noirs".

Le rapport note également un "usage excessif de la force" et des "représailles envers les personnes exerçant [un mode] d'expression protégé par la Constitution".

De plus, les enquêteurs du ministère font part de leurs "inquiétudes" concernant le transport des personnes et les enquêtes sur les agressions sexuelles.

"Déficience de politiques de recherches de responsabilité"

Pour expliquer ces "défaillances", le rapport évoque une "déficience de politiques, de formation, de supervision et de recherche de responsabilités" au sein de la police de Baltimore mais également des "stratégies de maintien de l'ordre qui n'intègrent pas efficacement la communauté que la police [municipale] sert".

Les auteurs du rapport concluent donc à une nécessaire réforme du fonctionnement de cette police. Ils disent d’ailleurs avoir constaté au cours de leur investigation une "vaste reconnaissance" de ces problèmes et un "vif intérêt pour réformer".

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L’enquête avait été lancée après la mort de Freddie Gray, un jeune noir de 25 ans qui avait été placé dans un fourgon de police le 12 avril 2015 pour être emmené au poste. Le jeune homme a subi, dans des circonstances qui n'ont jamais été clairement établies, une fracture des vertèbres cervicales lors du transport. Il a succombé à ses blessures le 19 avril.

Après les émeutes de Ferguson à l'été 2014, l'affaire Freddie Gray est devenue pour beaucoup le symbole des violences policières envers la communauté noire et a entraîné de violentes émeutes dans Baltimore, nécessitant l'instauration d'un couvre-feu.

Le procureur de Baltimore a annoncé fin juillet l'abandon des poursuites contre les six policiers, dont trois Noirs, impliqués dans cet homicide.

Avec AFP
 

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