MADAGASCAR

Madagascar : deux jeunes Français retrouvés morts sur une plage de l'île de Sainte-Marie

Les corps des deux Français ont été retrouvés sur une plage de l'île de Sainte-Marie.
Les corps des deux Français ont été retrouvés sur une plage de l'île de Sainte-Marie. Rijasolo, AFP

Les corps sans vie et portant "des traces de blessures à la tête" de deux jeunes Français ont été retrouvés dimanche sur une plage de l'île malgache de Sainte-Marie.

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Les corps de deux jeunes Français âgés d'une vingtaine d'années ont été retrouvés dimanche 21 août sur une plage de l'île touristique malgache de Sainte-Marie (nord-est), ont annoncé les autorités locales et françaises.

"Nous avons appris avec émotion le crime odieux qui a couté la vie à deux ressortissants français", a indiqué dimanche soir le Quai d’Orsay dans un communiqué. Il a ajouté que les autorités françaises étaient en contact avec les familles des victimes - un homme et une femme - qui travaillaient comme bénévoles pour une association malgache et qu'une enquête était en cours à Madagascar, sans plus de précisions.

"Des traces de blessures à la tête"

Les deux corps "portaient des traces de blessures à la tête", a déclaré pour sa part le maire de l'île de Sainte-Marie, Bessaou Ismak Ado Crophe. Les deux Français avaient "passé la soirée dans une boîte de nuit et ont été retrouvés pas loin sur la plage" (dimanche matin), a-t-il ajouté, interrogé par l'AFP par téléphone depuis la capitale malgache, Antananarivo. Selon la gendarmerie alertée tôt dimanche matin, les corps ont été retrouvés à 150 mètres de la boîte de nuit.

Les deux victimes travaillaient depuis quelques mois pour l'association malgache Cétamada, qui œuvre pour la protection de l'environnement et des mammifères marins.

Interrogé par l’AFP, le vice-président de Cétamada et consul honoraire de France à Sainte-Marie, Jean-Jacques Ravello, a évoqué un "acte barbare".

"Cela fait 15 ans que l'on fait venir des dizaines d'éco-bénévoles et il n'y a jamais eu de problèmes de cette envergure", a-t-il déploré. "Cela fait 35 ans que j'habite à Sainte-Marie et je n'ai jamais eu ce sentiment d'insécurité, la population est généralement pacifique ; c'est justement ce qui nous bouleverse", a déclaré Jean-Jacques Ravello.

Et d’ajouter : "Tous les éco-volontaires ont été regroupés dans un même endroit. Ils sont choqués psychologiquement".

Le consul général de France attendu à Sainte-Marie

Une équipe de la section de recherche criminelle de la gendarmerie est arrivée sur les lieux, selon les autorités. Le ministre malgache du Tourisme, Roland Ratsiraka, s'est également rendu sur place dimanche. S'exprimant sur la radio nationale dimanche soir, il a "fermement condamné cet acte" et affirmé "que des enquêtes (seraient) ouvertes". Il a indiqué s'être entretenu avec l'ambassadeur de France à Madagascar à ce sujet. Le consul général de France devrait se rendre à Sainte-Marie lundi.

Cette île, réputée pour sa nature préservée et ses rassemblements de baleine à bosse, est située au large des rivages nord-est de Madagascar, dans l'océan Indien.

Des éco-bénévoles français viennent chaque année à Madagascar pour travailler en tant que guides touristiques ou scientifiques. Selon le maire de Sainte-Marie, c'est la première fois que des ressortissants français sont retrouvés morts sur cette île dans ces circonstances.

En 2012, un couple de Français avait été retrouvé mort sur une plage à Tuléar, ville côtière du sud-ouest de Madagascar. Deux Malgaches avaient été condamnés en octobre 2015 aux travaux forcés à perpétuité pour l'assassinat de ce couple de restaurateurs dont les corps avaient été retrouvés affreusement mutilés.

En 2013, deux autres Français, soupçonnés du meurtre d'un jeune garçon malgache, avaient été lynchés puis brûlés vifs sur l'île de Nosy Be (nord).

Avec AFP
 

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