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JO-2016 : après l'histoire du faux braquage, Lochte lâché par ses sponsors

Ryan Lochte, sextuple médaillé d'or aux JO, affirmait avoir été agressé à Rio de Janeiro.
Ryan Lochte, sextuple médaillé d'or aux JO, affirmait avoir été agressé à Rio de Janeiro. Tom Pennington, AFP

Après avoir inventé une fausse agression au Brésil en marge des Jeux olympiques de Rio, Ryan Lochte continue d'en subir les conséquences. Plusieurs de ses sponsors ont décidé d'arrêter leur collaboration avec le nageur.

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L’histoire de la vraie-fausse agression qu'il a inventée avec trois de ses coéquipiers lors des Jeux olympiques de Rio risque de poursuivre pendant très longtemps le nageur américain Ryan Lochte.

Le sextuple champion olympique fait aujourd’hui les frais de ce mensonge et pourrait perdre des centaines de milliers de dollars de revenus. Il a en effet été lâché par ses principaux sponsors, Speedo et Polo Ralph Lauren.

"Un comportement contraire aux valeurs"

Speedo a été le premier à annoncer lundi matin qu'il abandonnait son partenariat avec Ryan Lochte : "Speedo USA annonce aujourd'hui sa décision de mettre fin au parrainage de Ryan Lochte", a indiqué dans un communiqué l'équipementier spécialisé dans les accessoires de natation.

L'entreprise précise qu'elle fera don d'une somme de 50 000 dollars, qui initialement aurait dû revenir à Ryan Lochte, à Save the Children, une association caritative avec laquelle elle collabore régulièrement, qui œuvre notamment pour les enfants au Brésil. "Bien que nous ayons apprécié notre relation gagnante avec Ryan durant plus d'une décennie et qu'il ait été un membre important de l'équipe Speedo, nous ne pouvons pas fermer les yeux sur un comportement contraire aux valeurs que la marque défend depuis longtemps", poursuit le communiqué.

Après cette annonce, le nageur a réagi sur le site E! News : "Je respecte la décision de Speedo et suis reconnaissant des opportunités que ce partenariat m'a permis d'obtenir au fil des années".

Un peu plus tard, Polo Ralph Lauren a aussi fait savoir à son tour qu'il n'allait plus collaborer avec le nageur. "Ralph Lauren continue à soutenir fièrement les équipes olympique et paralympique américaines et les valeurs que portent leurs athlètes. Le partenariat de Ralph Lauren avec Ryan Lochte était spécifiquement lié aux Jeux olympiques de Rio 2016 et l'entreprise ne renouvellera pas son contrat", a indiqué l'entreprise dans un communiqué.

Deux autres sponsors de moindre calibre ont également mis fin à leur soutien au nageur : Airweave, fabricant de matelas qui a notamment fourni ceux des athlètes américains à Rio, a annoncé qu'"après mûre réflexion, nous avons pris la décision de mettre fin à notre partenariat avec Ryan Lochte", même si la marque reste elle aussi sponsor des équipes olympique et paralympique américaine. Enfin, le Washington Post rapportait que la marque de cosmétiques et d'épilation au laser Gentle Hair Removal mettait également fin à son partenariat avec Lochte.

Une soirée arrosée

Ryan Lochte et ses coéquipiers Gunnar Bentz, Jack Conger et James Feigen, tous médaillés d'or à Rio, avaient prétendu avoir été braqués par des faux policiers dimanche 14 août à l'aube, alors qu'ils rentraient en taxi au village olympique après une longue nuit arrosée au Club France, dans un quartier huppé de Rio. En réalité, ils ont été filmés dans une station-service où ils sont accusés d'avoir uriné sur les murs et vandalisé les toilettes, avant de se quereller avec le vigile.

Les affirmations mensongères de Lochte avaient mis dans l'embarras les organisateurs des JO de Rio, montrés du doigt pour plusieurs failles et notamment des questions de sécurité, malgré le déploiement de 85 000 policiers et soldats.

Avec AFP

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