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Séisme meurtrier dans le centre de l'Italie

De secours à la recherche de victimes dans la ville d'Amatrice, dans le centre de l'Italie, mercredi 24 août 2016.
De secours à la recherche de victimes dans la ville d'Amatrice, dans le centre de l'Italie, mercredi 24 août 2016. Filippo Monteforte, AFP

Un puissant séisme a frappé le centre de l'Italie dans la nuit de mardi à mercredi. Son épicentre se trouve dans la région d’Ombrie et les secousses ont été ressenties jusqu'à Rome. Il y au moins 120 morts selon Matteo Renzi.

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Le séisme de magnitude 6,2 qui a frappé le centre de l'Italie tôt, mercredi 24 août, a fait au moins 120 morts, selon le président du Conseil italien Matteo Renzi. Le précédent bilan faisait état de 73 morts.

"Il y a encore tant de gens sous les décombres, tant de disparus, et malheureusement ce chiffre pourrait évoluer", a prévenu Immacolata Postiglione, porte-parole de la protection civile. D'autant que les secours ont du mal à atteindre les localités touchées, qui se trouvent dans une zone montagneuse à quelque 150 km au nord-est de Rome.

Les deux communes les plus affectées sont Accumoli et Amatrice, située à 40 km au sud de Norcia. La première est un petit village de moins de 1 000 habitants et la seconde est un peu plus peuplée avec au moins 2 500 habitants. Les deux villes comptent à elles seules 27 décès et dix autres sont à déplorer dans le secteur d'Arquata, a précisé Immacolata Postiglione.

L'agence italienne Agi évoque une centaine de disparus, pris au piège dans leurs maisons qui se sont écroulées alors qu'ils dormaient, à Pescara del Tronto, quartier d'Arquata, troisième ville la plus touchée.

Un séisme ressenti jusqu'à Rome

Le séisme a atteint la magnitude 6,2, selon l'Institut américain de géologie (USGS). Il a secoué le centre de la péninsule italienne mercredi vers 3 h 30 (1 h 30 GMT) et a été ressenti à Rome. L'épicentre se trouvait à 10 km au sud-est de Norcia, une ville de la région d'Ombrie, à environ 150 km au nord-est de Rome, a précisé l'USGS, qui a assorti son communiqué d'une alerte rouge, suggérant d'éventuels dommages importants.

En images : séisme de magnitude 6,2 en Italie
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Plusieurs répliques ont suivi, dont une de magnitude de 3,9 dans la province de Pérouse, et une autre de magnitude 5,3 ressentie vers 4 h 30 dans la capitale italienne, faisant trembler les palais de la Ville éternelle. 

Un précédent séisme de magnitude 6,3, également ressenti en pleine nuit dans la capitale italienne, avait fait plus de 300 morts dans la région de l'Aquila (centre) le 6 avril 2009. Mais l'épicentre était située tout près de la ville de l'Aquila, chef-lieu important de la région, ce qui n'est pas le cas cette fois, a indiqué le chef de la protection civile italienne.

Avec AFP

 

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