TURQUIE - SYRIE

Syrie : la Turquie procède à des tirs d'artillerie sur des combattants kurdes

Un tank de l'armée turque progressant le long de la frontière turco-syrienne, le 25 août.
Un tank de l'armée turque progressant le long de la frontière turco-syrienne, le 25 août. Bulent Kilic, AFP

Au lendemain d’une offensive éclair lancée par la Turquie contre l’organisation État islamique dans la localité de Jarablus, les soldats turcs ont procédé à des tirs d'artillerie sur des combattants kurdes, l'autre cible d'Ankara.

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Les soldats de l’armée turque ont bombardé, jeudi 25 août, des combattants kurdes près de la ville syrienne de Manbij, après avoir dépêché dans la journée des renforts plus au Nord, dans la région de Jarablus, reprise la veille des mains de l’organisation État islamique (EI), a-t-on appris de sources sécuritaires turques.

Les autorités d'Ankara ont annoncé que l'opération lancée mercredi à Jarablus, en appui de rebelles de l'Armée syrienne libre, visait à la fois à chasser l'EI de la zone frontalière et à empêcher les combattants de la milice kurde YPG de continuer à progresser vers le Nord à partir de Manbij, dont ils ont chassé l'EI plus tôt ce mois-ci. "Le PYD (Parti de l'union démocratique, kurde) et les milices YPG ne doivent pas remplacer l'État islamique (dans la région)", a prévenu jeudi le ministre turc de la Défense, Fikri Isik, interviewé par la chaîne de télévision NTV.

Sommation de l’armée turque

La Turquie considère le PYD et sa branche armée, les YPG (Unités de protection populaire), comme une extension de sa propre organisation séparatiste, le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), et à ce titre comme une grave menace pour sa sécurité.

Fikri Isik a notamment jugé essentiel d'empêcher les kurdes d'établir une continuité territoriale dans le nord de la Syrie entre les zones qu'ils occupent de la frontière irakienne à l'Euphrate et la poche d'Afrin dans le nord-ouest de la Syrie.

Selon la chaîne télévisée CNN-Türk, les bombardements de jeudi soir ont visé un groupe de combattants kurdes qui avaient ignoré une sommation de l'armée turque de se retirer sur la rive orientale de l'Euphrate, qui coule à quelques kilomètres à l'est de Manbij.

Plus tôt dans la journée, les YPG avaient annoncé s'être repliées vers leurs bases et avoir rendu leurs positions au Conseil militaire de Manbij.

Le soutien de Washington sous condition

La coalition menée par les États-Unis a confirmé de son côté que "l'élément principal" des Forces démocratiques syriennes (FDS), dont les YPG sont la principale composante, avait entamé son repli vers la rive orientale de l'Euphrate.

Le vice-président américain, Joe Biden, avait assuré la Turquie que Washington ne soutiendrait pas les miliciens kurdes s'ils ne se retiraient pas à l'est de l'Euphrate. Il a également affirmé lors d'une visite en Suède, jeudi, que la Turquie se préparait à rester un long moment en Syrie, "afin d'éliminer l'EI".

Confirmant son intention de ne pas mener une simple incursion, l'armée turque a fait passer une dizaine de chars supplémentaires du côté syrien de la frontière.

Après avoir repris Jarablus, les troupes turques et leurs alliés ont avancé de 10 km au sud de la ville, selon des rebelles et l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH).

L'Observatoire avait par ailleurs noté que les forces Kurdes avaient progressé de 8 km vers le nord, anticipant visiblement une avancée des rebelles. Une quarantaine de kilomètres séparent Jarablus et Manbij.

Avec Reuters

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