FOOTBALL

La Ligue des champions devient un club de plus en plus fermé

L’UEFA a annoncé, vendredi 26 août, sa nouvelle formule qui offre quatre places garanties en phase de groupes à l'Allemagne, l'Espagne, l'Angleterre et l'Italie pour la période 2018/21.
L’UEFA a annoncé, vendredi 26 août, sa nouvelle formule qui offre quatre places garanties en phase de groupes à l'Allemagne, l'Espagne, l'Angleterre et l'Italie pour la période 2018/21. Valery Hache, AFP

Quatre places garanties en phase de groupes de la Ligue des champions seront désormais attribuées à chacun des quatre pays les mieux classés à l'indice UEFA pour la période 2018/21.

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La Ligue des champions prend des allures de cercle huppé à l'entrée sélective. L’UEFA a en effet annoncé, vendredi 26 août, sa nouvelle formule qui offre quatre places garanties en phase de groupes à l'Allemagne, l'Espagne, l'Angleterre et l'Italie pour la période 2018/21.

La réforme entérinée à Monaco par la famille du foot européen (dirigeants, joueurs, ligues, clubs, sponsors, diffuseurs) récompense les quatre pays en tête du classement de l'UEFA, basé sur une moyenne des performances passées. Les mastodontes que sont l'Espagne, l'Angleterre, l'Allemagne et l'Italie ont pris une telle avance dans ce classement qu'ils sont assurés de placer entre 2018 et 2021 les quatre premiers de leurs championnats respectifs dans la plus prestigieuse compétition de clubs au monde.

"Impossible de satisfaire tout le monde "

Ainsi, les quatre ligues les plus puissantes présenteront 16 équipes sur 32. L'UEFA a cependant réussi à repousser le projet de certains grands clubs qui voulaient carrément seulement seize équipes en groupes, dans deux mini-championnats de huit équipes, avec une finale qui aurait opposé les vainqueurs de ces deux poules.

"Nous avions une réflexion à mener, il était impossible de satisfaire tout le monde, mais il fallait garder le rêve vivant et au final toutes les fédérations (55) participent au départ et le même format (32 équipes en groupes, huit poules de quatre) est conservé", a commenté le secrétaire général par intérim de l'UEFA, Théodore Théodoridis.

Pour les pays classés 5e et 6e à l'indice UEFA, ce qui était le cas du Portugal et de la France à l'issue de la saison 2015-2016, ce sera une sorte de statu quo: le champion national et son dauphin seront directement qualifiés et le troisième devra passer par un barrage, comme cette saison.

La nouvelle formule aura tout de même un avantage pour les deux pays concernés : le troisième sera assuré entre 2018 et 2021 de ne pas avoir à croiser un club allemand, espagnol, anglais ou italien, qui, eux, n'auront plus à passer par les barrages.

L’accès à la compétition reine sera toutefois plus escarpé pour les petites nations. Michel Platini, ex-président suspendu, avait, lui, essayé d'ouvrir la compétition majeure à ces dernières. Cette année, 22 clubs étaient qualifiés directement en groupes et 10 étaient issus des barrages. Pour 2018-21, 26 seront qualifiés directement et six seulement proviendront des barrages.

Avec AFP

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