CINÉMA

Le géant de la comédie américaine Gene Wilder est mort à 83 ans

L'acteur américain Gene Wilder est décédé le 29 août aux États-Unis à l'âge de 83 ans.
L'acteur américain Gene Wilder est décédé le 29 août aux États-Unis à l'âge de 83 ans. Mychele Daniau, AFP (archive)

L'acteur américain Gene Wilder, célèbre interprète de "Willy Wonka" et pilier des comédies débridées de Mel Brooks, est décédé le 29 août à 83 ans aux États-Unis, des suites de la maladie d'Alzheimer dont il souffrait depuis trois ans.

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Son nez proéminent, sa chevelure bouclée abondante et ses yeux bleus écarquillés rendaient son visage reconnaissable entre tous. L’acteur américain Gene Wilder est décédé le lundi 29 août à l’âge de 83 ans, à Stamford dans le Connecticut, des suites de la maladie d'Alzheimer.

Dans le communiqué faisant part du décès, son neveu Jordan Walker-Pearlman précise que son oncle souffrait de cette pathologie depuis trois ans et avait "fait le choix de garder le secret". Cette décision "n'était pas de la vanité", a-t-il assuré, mais pour "protéger" le sourire des enfants qui le croisaient en évitant qu'un adulte ne mentionne sa maladie. Il ne pouvait supporter l'idée d'un sourire de moins dans le monde", poursuit-il.

Gene Wilder avait été nommé deux fois aux Oscars pour son rôle dans "Les Producteurs" (1968) et pour avoir co-écrit le scénario de la parodie du film d'horreur à la mode des années 1930 "Frankenstein Junior" (1974), deux films de Mel Brooks dont il était un acteur fétiche.

"Il a gratifié de sa magie tous nos films"

Sa prestation dans "Le shérif est en prison" (1974), également réalisé par Mel Brooks, avait été particulièrement saluée. Cette satire du far-west et du racisme au quotidien dans laquelle le héros est un shérif noir fait souvent partie des listes des dix meilleures comédies de tous les temps dressées par des critiques.

"Gene Wilder – L'un des vrais grands talents de notre époque. Il a gratifié de sa magie tous les films que nous avons faits et il m'a gratifié de son amitié", a tweeté Mel Brooks, après l'annonce du décès. Les deux hommes avaient été présentés par Anne Bancroft, co-star de Wilder à Broadway dans les années 1960 et qui a épousé Mel Brooks par la suite.


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Gene Wilder a acquis une renommée internationale grâce à son incarnation de l'excentrique propriétaire d'usine Willy Wonka dans une adaptation de 1971 du roman de Roald Dahl "Charlie et la chocolaterie" (1964). L'acteur figurait également à l'affiche de la comédie "Transamerica Express" (1976) d'Arthur Hiller, ainsi que de "Faut s'faire la malle" (1980) de Sidney Poitier. Son dernier grand rôle remontait à la fin des années 1990, dans une version pour la télévision d'"Alice au pays des merveilles".

Gene Wilder dans le rôle de Willy Wonka, "Charlie et la Chocolaterie"

Faire rire sa mère

Né Jerome Silberman à Milwaukee dans le Wisconsin, il était le fils d'un émigré juif russe qui importait de l'alcool et d'une mère d'origine russe née dans l'Illinois. Il a passé sa jeunesse à tenter de divertir sa mère souffrante après un malaise cardiaque lorsqu'il avait six ans. Elle est décédée 17 ans plus tard.

Gene Wilder s'est pris d'affection pour le théâtre en jouant au lycée dans une adaptation de la pièce d'Arthur Miller "Mort d'un commis voyageur", et a été diplômé de théâtre à l'Université de l'Iowa. Après avoir étudié à la Old Vic School à Bristol en Angleterre, il était rentré aux États-Unis et avait passé quelque temps dans l'armée. Il a ensuite changé son nom et intégré le célèbre Actor's Studio avec Lee Strasberg.

Son premier emploi d'acteur date de 1961 pour "Roots" d'Arnold Wesker, une pièce du programme non officiel de Broadway. Et, six ans plus tard, il a décroché son premier rôle au cinéma dans "Bonnie et Clyde" d'Arthur Penn, où il incarnait Eugene Grizzard (le fossoyeur kidnappé).

Avec AFP 

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