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La Chine inaugure le plus grand télescope du monde

Fast détrône le télescope radio d'Arecibo en tant que plus grand télescope au monde.
Fast détrône le télescope radio d'Arecibo en tant que plus grand télescope au monde. Studio France 24

Le télescope Fast, le plus grand du monde, a été inauguré en Chine dimanche 25 septembre. Sa mission : aider à mieux comprendre les origines de l’univers et chercher des traces de vie dans la galaxie. Explication en chiffres.

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Les petits hommes verts n’ont qu’à bien se tenir, la Chine a décidé de les chercher jusqu’aux confins de la galaxie. La quête d’une vie extra-terrestre est l’une des missions officielles de Fast (Five hundred meter Aperture Spherical radio Telescope), le plus grand radiotélescope du monde qui a été inauguré dimanche 25 septembre.

Il détrône celui d’Arecibo à Porto Rico qui, avec un diamètre de 304 mètres, détenait depuis 1963 le titre de plus grand télescope. Les Chinois ont mis cinq ans et dépensé plus de 180 millions de dollars pour construire ce gigantesque ouvrage qui illustre les ambitions de Pékin dans les domaines de l’astrophysique et de l’astronomie, après le lancement en août du premier satellite quantique (pour rendre plus sûrs les messages codés).

La quête du vivant dans l’espace n’est que l’une des missions de Fast. Il doit aussi aider à mieux comprendre les mystères de l’origine de l’univers. Sa puissance lui permet en effet de capter des signaux à plusieurs centaines d’années-lumière de distance, ce qui signifie que le signal a traversé plusieurs centaines de milliers de milliards de kilomètres avant d’arriver sur Terre et qu’il a probablement été émis il y a des millions ou des milliards d’années. Ce télescope représente donc une fenêtre sans précédent sur les premiers temps de l’univers.

Retour sur les chiffres phares de cette réalisation pharaonique qui met la Chine à la pointe de la course aux étoiles.

 

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