CRISE MIGRATOIRE

Au moins 6 055 personnes secourues au large de la Libye

Des migrants attendent d'être secourus, au large de la Libye, le 3 octobre 2016.
Des migrants attendent d'être secourus, au large de la Libye, le 3 octobre 2016. Aris Messinis, AFP
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Les garde-côtes italiens et plusieurs ONG ont secouru plus de 6 055 personnes au large de la Libye, lundi 4 octobre. Un chiffre record pour l'année 2016.

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C'est l’un des chiffres les plus élevés depuis le début de l’année 2016. Plus de 6 055 migrants ont été secourus par les garde-côtes italiens au large de la Libye, lundi 3 octobre, mais 9 personnes ont trouvé la mort.

>> À lire sur France 24 : "Près de 6 500 migrants secourus au large de la Libye"

Les 39 embarcations qui s'étaient lancées dans la traversée de la Méditerranée se trouvaient essentiellement être des canots pneumatiques, qui peuvent transporter en moyenne de 120 à 140 personnes chacun. Cinq bateaux de pêche avec plusieurs centaines de personnes à bord, étaient également du voyage – 720 personnes étaient ainsi entassées sur le pont et dans la cale d'un bateau de pêche de 15 à 20 mètres de long –, ainsi que deux radeaux.

"Pendant des heures, à chaque fois que des personnes étaient transbordées du pont vers nos canots de sauvetage, il en sortait autant de la cale. C'était inimaginable !", a témoigné Yohann Mucherie, coordinateur de l'équipe de sauvetage de SOS Méditerranée, dans un communiqué.

L'ONG Médecins sans frontières a également décrit sur Twitter une opération difficile auprès d'un canot pneumatique en difficulté : plusieurs personnes ont failli se noyer et beaucoup ont subi des brûlures à cause du carburant.

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Un peu plus loin, le Dignity de MSF est arrivé au secours d'un canot dont de nombreux passagers étaient déjà à l'eau. "Ils étaient sur le point de se noyer. Cela a été un moment horrible", a raconté dans un communiqué Nicolas Papachrysostomou, coordinateur MSF.

Beaucoup de personnes ont souffert de brûlures dues au carburant, dont les effets sont redoutables sur la peau quand il est mêlé à l'eau de mer. Une évacuation médicale a été nécessaire pour deux femmes et un enfant de 8 ans grièvement brûlés, mais l'une des deux femmes, enceinte, est décédée avant l'arrivée de l'hélicoptère, a rapporté MSF.

Les garde-côtes n'ont donné aucune précision sur les huit autres décès. Mais les dangers de ces embarcations surchargées sont tels que quelques heures de navigation peuvent être fatales: asphyxie par émanations de carburant ou dans une cale, hypothermie, déshydratation, brûlures...

Un responsable des garde-côtes libyens a indiqué pour sa part que deux enfants et neuf femmes ont péri lundi lorsqu'une petite embarcation avec à son bord des migrants à destination de l'Italie a chaviré au large des côtes libyennes.

11 400 morts depuis Lampedusa

 

Cette année plus que les précédentes, les départs de migrants depuis la Libye se font par vagues successives, avec une concentration d'opérations lorsque la mer est calme. Le 30 août, les garde-côtes italiens avaient ainsi compté 6 500 migrants secourus en une journée.

Cette intense activité en mer, après plusieurs semaines de calme relatif, coïncide avec l'anniversaire du naufrage de Lampedusa, quand, le 3 octobre 2013, une embarcation avait pris feu et coulé tout près de l'île italienne : 366 corps avaient été récupérés.

Les images des cercueils alignés avaient poussé l'Italie à lancer la vaste opération de secours Mare Nostrum, qui a cédé la place un an plus tard à un dispositif européen étoffé peu à peu et auquel s'ajoutent désormais les navires humanitaires privés.

Ces efforts n'ont cependant pas pu empêcher la mer Méditerranée d'engloutir depuis plus de 11 400 migrants, selon le Haut commissariat aux réfugiés (HCR).

En mars 2015, l'Italie a adopté une loi faisant du 3 octobre la "journée nationale de la mémoire et de l'accueil" en hommage à ces migrants décédés. À Lampedusa, 200 jeunes Européens ont accompagné lundi matin des survivants du naufrage et des proches de victimes dans une marche commémorative.

Depuis ce naufrage, l'Italie a vu arriver plus de 467 000 migrants, dont 132 000 cette année.

Avec AFP et Reuters

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