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L'Aquarius, le seul bateau de sauvetage de migrants actif en hiver, lance un appel aux dons

Un père tient dans ses bras ses filles. Ils ont été sauvés en Méditerranée, le 24 mai 2016.
Un père tient dans ses bras ses filles. Ils ont été sauvés en Méditerranée, le 24 mai 2016. Gabriel Bouys, AFP

L'Aquarius, le seul bateau de sauvetage de migrants à opérer l'hiver en Méditerranée, ne pourra peut-être pas prendre la mer après le mois de février, faute de moyens. L'association SOS Méditerranée lance un urgent appel aux dons.

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L'association SOS Méditerranée, qui prête secours aux migrants naufragés dans le canal de Sicile, lance un appel urgent aux dons. Faute de moyens, son bateau, l'Aquarius, restera à quai. Il est pourtant le seul navire humanitaire à rester dans la zone tout l'hiver.

Après neuf mois d'opérations en Méditerranée, l'Aquarius a réalisé 42 opérations de sauvetage, a annoncé l'association à Marseille. Il a participé au sauvetage de 10 090 personnes depuis le 7 mars 2016, dont un quart de mineurs, beaucoup non-accompagnés.

>> À lire sur France 24 : Naufrage de migrants en Méditerranée, l’effroyable récit d’un rescapé

"Nous avons de quoi tenir jusqu'en février, mais pas au-delà", a martelé Jean-Yves Abecassis, responsable de la sensibilisation. L'association fonctionne "à 99 % avec des dons privés, pour la plupart de simples citoyens", a-t-il rappelé.

Pour affréter son navire qui compte 11 membres d'équipages, 10 sauveteurs et près de dix personnels de Médecins sans frontières, et pour patrouiller dans une zone "plus grande que la Corse", SOS Méditerranée a besoin de 4 millions d'euros par an. L’Aquarius coûte 11 000 euros par jour et les dons qui ont afflué après la diffusion des photos du petit Aylan commencent à se tarir.


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Plus de 4 500 morts en 2016

"Il n'y a pas de saison pour les migrations", a insisté de son côté Sophie Beau, co-fondatrice et directrice générale de SOS Méditerranée. "Cet été, il y avait jusqu'à 11 bateaux de sauvetage, mais depuis aujourd'hui nous sommes seuls". L'Aquarius est le seul navire humanitaire privé qui prévoit de passer l'hiver en mer, aux côtés des bâtiments militaires de l'UE, Sophia et Triton. Les deux navires affrétés par médecins sans frontières (MSF) Dignity I, Bourbon Argos, sont à quai pour l’hiver.

"Les passeurs prennent de plus en plus de risques et partent même par temps de houle, avec des canots de moins en moins bonne qualité, voire des bateaux en bois", a expliqué Stéphane Broc'h, marin-sauveteur tout juste débarqué de l'Aquarius, qui s'inquiète notamment des cas d'hypothermie en hiver.

SOS Méditerranée relève que l'axe maritime entre la Libye et l'Italie est devenu, depuis la fermeture de l'axe Turquie-Grèce, la première route migratoire en mer. Depuis le début de l'année, 4 699 morts ont été recensés. "2016 est d'ores et déjà l'année la plus meurtrière de l'histoire de la Méditerranée", a déclaré l’association.

Cette année, une dizaine de navires ont patrouillé au large de la Libye, affrétés par le Moas, Médecins sans frontières (MSF), SOS Méditerranée, Save the Children, les Espagnols de Proactiva Open Arms et les Allemands de Sea-Watch, Sea-Eye ou encore Jugend Rettet.

Avec AFP
 

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