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Décès de John Glenn, le premier Américain à effectuer un vol orbital autour de la Terre

NASA, AFP

John Glenn, l'un des héros de la conquête spatiale, est décédé à l'âge de 95 ans. En février 1962, il avait été le premier Américain à effectuer un vol orbital autour de la Terre.

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Son nom fait partie de la légende de la conquête spatiale américaine. John Glenn, âgé de 95 ans, est mort jeudi 8 décembre.

"John Glenn, icône américaine dont la croyance dans le devoir civique et le service public l'a conduit à servir son pays comme pilote de combat, comme pionnier dans le voyage spatial et comme sénateur de l'Ohio, est décédé jeudi à Columbus. Il avait 95 ans", a indiqué la faculté de l'université de l'Ohio qui porte son nom.

En février 1962, il était devenu le premier astronaute américain à effectuer un vol en orbite autour de la Terre, à bord de la minuscule capsule Friendship 7, imitant ainsi le Soviétique Youri Gagarine, qui avait réussi l'exploit l'année précédente.

Le pionnier américain a récidivé en 1998 à l'âge de 77 ans, devenant cette fois le plus vieil homme dans l'espace. Après sa carrière d'astronaute, l'ancien pilote de chasse était devenu sénateur démocrate de l'Ohio de 1974 à 1999.

"Nous sommes attristés par la perte du sénateur John Glenn, le premier Américain à tourner en orbite autour de la Terre. Un vrai héros américain", a réagi l'Agence spatiale américaine sur Twitter.

Barack Obama l'a décoré en 2012 de la médaille présidentielle de la Liberté, plus haute récompense civile aux États-Unis, décrivant John Glenn comme un "héros dans tous les sens du terme".

L'ancien astronaute était hospitalisé depuis quelques jours. Sa santé avait décliné ces dernières années après une opération en 2014 liée à une valve cardiaque puis un accident vasculaire cérébral.

Avec AFP

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