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ÉTATS-UNIS

Irak - Syrie : 50 000 jihadistes de l’EI tués en deux ans, selon le Pentagone

Un soldat irakien dans les environs de Mossoul, en Irak, le 5 novembre 2016.
Un soldat irakien dans les environs de Mossoul, en Irak, le 5 novembre 2016. Achilleas Zavallis, AFP
3 mn

Au moins 50 000 jihadistes de l'organisation État islamique ont été tués depuis 2014, a annoncé, jeudi, le Pentagone. Parmi eux, de nombreux combattants "adolescents", abattus dans la bataille de Mossoul, en Irak.

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La coalition internationale a éliminé au moins 50 000 combattants de l’organisation État islamique (EI) en Irak et en Syrie depuis le début de ses frappes en août 2014, a estimé, jeudi 8 décembre, un responsable américain de la Défense, sous couvert d’anonymat. "Je ne fais pas dans le comptage morbide, mais ce chiffre veut dire quelque chose, il a un impact sur l'ennemi", a-t-il déclaré.

>> À voir : "La Division d'or", à la conquête de Mossoul

Le Pentagone s'est montré jusqu'à maintenant discret sur les estimations de pertes infligées à l’EI. Une prudence qui remonte notamment à la guerre du Vietnam, au cours de laquelle les responsables américains ont annoncé régulièrement des pertes énormes chez leur ennemi – avant de perdre la guerre.

Dans un briefing en vidéo-conférence depuis Bagdad, le colonel John Dorrian, un porte-parole militaire de la coalition, a souligné, de son côté, l'ampleur des pertes enregistrées par l'EI dans la bataille de Mossoul en Irak. "Des centaines de combattants sont morts", a-t-il estimé. L'EI a envoyé au combat "des jeunes combattants, malheureusement des adolescents".

>> À voir : Au plus près de la bataille de Mossoul

Les véhicules piégés utilisés par l'EI à Mossoul n'ont plus la même sophistication, a-t-il ajouté. Les jihadistes utilisent désormais "des véhicules traditionnels" plutôt que les véhicules blindés qui sont beaucoup plus difficiles à arrêter. "Leurs ressources commencent à s'épuiser" mais la situation "reste extrêmement dangereuse", a-t-il estimé.

D'une manière générale, le responsable de la Défense s'est félicité de "la campagne de frappes la plus impeccable jamais réalisée", du fait du nombre relativement réduit de victimes civiles par rapport aux précédentes campagnes de bombardement. La coalition a mené près de 16 600 frappes sur l'Irak et la Syrie depuis août 2014.

Elle a reconnu sa responsabilité dans la mort d'au moins 173 civils dans les deux pays, mais elle est accusée de sous-estimer ce bilan. L'ONG Airwars, basée à Londres, estime ainsi que les bombes de la coalition ont tué en réalité plus de 1 900 civils.

Avec AFP

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