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Syrie : 14 soldats turcs tués par l'EI

Des combattants sous bannière de l'EI dans la banlieue Nord-Est d'Alep le 13 décembre 2016.
Des combattants sous bannière de l'EI dans la banlieue Nord-Est d'Alep le 13 décembre 2016. Saleh Abo Ghaloun, AFP

Quartorze soldats turcs ont été tués et 33 blessés, pour la seule journée de mercredi, dans des affrontements mercredi avec le groupe État islamique à Al-Bab, ville du nord de la Syrie tenue par les jihadistes.

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C'est le bilan le plus lourd en une seule journée pour l'armée turque en Syrie depuis qu'elle y a commencé ses opérations, en août : 14 soldats turcs ont été tués et 33 blessés mercredi 21 décembre, selon un bilan publié par l'armée turque, qui soutient des rebelles tentant de reprendre au groupe État islamique (EI) la ville d'Al-Bab, dans le nord de la Syrie.

L'EI a notamment lancé contre elle mercredi trois voitures piégées, a précisé l'armée turque dans un communiqué cité par les médias. L'Agence officielle turque Anadolu avait auparavant fait état d'un bilan de quatre militaires morts.

L'agence de propagande de l'EI, Amaq, avait indiqué pour sa part que les jihadistes avaient mené une attaque suicide contre des rebelles syriens et des militaires turcs à l'ouest d'Al-Bab, sans avancer de bilan.

Au moins 22 soldats turcs déjà été tués depuis le début de l'offensive

Selon l'armée turque, 138 jihadistes ont été tués au moment où les autorités turques ont annoncé que les combats entraient dans une phase décisive dans ce bastion de l'EI. Ce chiffre n'a pu être vérifié dans l'immédiat.

Ankara a lancé en août une offensive sans précédent dans le nord de la Syrie, visant à repousser l'EI et les milices kurdes de la zone frontalière. Après avoir aidé les rebelles à chasser l'EI de plusieurs localités, notamment Jarablous, Al-Raï et Dabiq, Ankara a dirigé ses forces vers Al-Bab, un bastion des jihadistes situé à quelque 25 km de la frontière turco-syrienne. Ces derniers semblent y opposer une résistance plus farouche : la campagne turque, dont la progression avait jusque-là été rapide, s'enlise et un nombre croissant de militaires turcs sont tués ou blessés.

"Al-Bab est entièrement assiégée par l'armée syrienne libre et nos soldats", a assuré mercredi le président turc Recep Tayyip Erdogan, ajoutant espérer que la ville "tombera entièrement sans trop tarder". Au moins 22 soldats turcs avaient déjà été tués depuis le début de l'offensive, la plupart dans des attaques de l'EI, selon un décompte de l'AFP.

Avec AFP

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