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Après le Texas, Harvey menace la Louisiane, toujours hantée par l'ouragan Katrina

Deux hommes circulant en jet-ski à Crosby, au Texas, après les inondations provoquées par le passage de la tempête Harvey.
Deux hommes circulant en jet-ski à Crosby, au Texas, après les inondations provoquées par le passage de la tempête Harvey. Mark Ralston, AFP

Après avoir frappé le Texas, la tempête Harvey a atteint la Louisiane, État encore traumatisé par le passage de Katrina en 2005. À Houston, les secours tentent de retrouver des rescapés et un couvre-feu a été instauré pour éviter les pillages.

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Après avoir plongé dans la désolation des régions entières du Texas, la tempête dévastatrice Harvey est arrivée, mercredi 30 août, en Louisiane. Dans cet État du sud des États-Unis, encore profondément meurtri par le passage de l'ouragan Katrina en 2005, des "pluies torrentielles" ont commencé à s'abattre dans le sud-ouest, a annoncé le Centre national des ouragans.

Au Texas, les secouristes restaient engagés dans une course contre la montre pour retrouver des rescapés, tandis qu'on ignorait toujours l'ampleur exacte des dommages occasionnés. Pour l'instant, 17 décès directement liés au désastre ont pu être confirmés, mais les médias américains indiquaient que le bilan pourrait s'élever à 30 morts, tandis que des centaines d'autres personnes restaient injoignables.

Trajectoire de la tempête Harvey
France 24

Cinq jours après avoir commencé à frapper Houston, Harvey a transformé les rues de la quatrième métropole des États-Unis en rivières et des quartiers entiers en lacs. Selon les autorités, environ 30 % du comté de Harris, qui inclut Houston, serait inondé. De 30 000 à 40 000 habitations seraient endommagées, selon un bilan provisoire.

Couvre-feu à Houston

Signe de la nervosité des autorités, la plus grande métropole texane au cœur de la catastrophe, Houston, a été soumise à un couvre-feu nocturne pour éviter les pillages dans les milliers d'habitations abandonnées. "J'impose un couvre-feu pour empêcher toute atteinte aux biens dans les maisons évacuées dans les limites de la ville", a tweeté Sylvester Turner, le maire de la ville qui compte six millions d’habitants. "Il y a eu des pillages... Nous avons eu à faire à des voleurs armés qui faisaient le tour hier pour dévaliser notre communauté", a, pour sa part, expliqué le chef de la police, Art Acevedo.

Dans le comté d'Harris, où se trouve Houston, une évacuation a été ordonnée pour les personnes vivant dans un rayon de 2,4 km autour d'une usine chimique du groupe français Arkema. "Il s'agit uniquement d'une mesure de précaution", a tempéré le chef des pompiers du comté, même si Arkema a mis en garde contre "la possible réaction de certains des produits chimiques présents sur le site".

>> Tempête Harvey : dans Houston inondée, les pompiers tentent d'évacuer les récalcitrants

De nombreuses industries pétrochimiques sont implantées dans cette partie du Texas, où les raffineries situées sur le passage d'Harvey étaient à l'arrêt. Selon une étude de la banque Barclays, 40 % de la capacité de raffinage américaine était arrêtée ou sur le point de l'être, mardi. Outre l'évident risque de pollution, les analystes craignent les dommages que la tempête peut causer à l'économie américaine.

Plus de 40 milliards de dollars de dégâts

Le Texas représente en effet environ 9 % du produit intérieur brut américain et la banque d'affaires Goldman Sachs a estimé, lundi, que Harvey pourrait ôter 0,2 point de pourcentage au taux de croissance de l'économie américaine au 3e trimestre.

Les dégâts provoqués par la tempête pourraient atteindre les 42 milliards de dollars, selon des modélisations, faisant figurer Harvey sur la liste des cinq tempêtes les plus coûteuses jamais enregistrées aux États-Unis.

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