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Benzema égale le record de Thierry Henry en Ligue des champions

L'attaquant français Karim Benzema lors du 8e de finale aller contre Naples à Madrid, le 15 février 2017.
L'attaquant français Karim Benzema lors du 8e de finale aller contre Naples à Madrid, le 15 février 2017. Javier Sorano, AFP

Après avoir inscrit un 51e but contre Naples mercredi, l'attaquant du Real Madrid Karim Benzema a été sacré meilleur butteur français de la Ligue des champions, comme Thierry Henry. Il a été félicité par Zinédine Zidane.

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L'attaquant du Real Madrid Karim Benzema s'est dit "fier" de son match mercredi 15 février après avoir égalé Thierry Henry comme meilleur buteur français de l'histoire de la Ligue des champions, inscrivant son 51e but en C1 en 8e de finale aller contre Naples (3-1).

À la 18e minute de jeu, alors que le Real était mené 0-1 à domicile, Benzema a surgi pour placer une tête imparable sur un bon centre de Dani Carvajal et égaliser.

Cela permet à l'ancien Lyonnais d'égaler à 29 ans la marque de l'ancien attaquant de l'équipe de France Thierry Henry, qui avait inscrit pendant sa carrière 51 buts dans l'épreuve-reine européenne, dont un en tour préliminaire.

"J'ai vu le public avec moi et c'est très important pour la confiance"

"C'était une grande soirée et nous avons fait un grand match, pas seulement moi, a confié Benzema à la chaîne espagnole Mega. Je suis très content, et très fier du travail que j'ai réalisé aujourd'hui, parce que c'est beaucoup de sacrifices."

Le Français avait été critiqué ces dernières semaines dans la presse espagnole pour son manque d'efficacité, au point que son entraîneur Zinédine Zidane a été obligé de le défendre mardi en conférence de presse. Et "Benz" s'est dit heureux de l'ovation reçue à sa sortie du terrain à la 82e minute.

"J'ai vu le public avec moi et c'est très important pour la confiance", a commenté l'attaquant, assurant n'être pas affecté par les commentaires négatifs.

"C'est comme ça depuis que je suis petit. Je vis avec les critiques et je travaille. On peut marquer beaucoup, ou pas, mais moi, je regarde comment aider mon équipe. Je ne suis pas un attaquant qui veut à tout prix marquer. J'aime jouer pour l'équipe, rien de plus. Ce soir, j'ai pris du plaisir, j'ai marqué, j'ai été mobile, j'ai eu des occasions et j'en suis fier."

Les félicitations de Zidane

De fait, Benzema a sans doute réussi l'une de ses meilleures prestations de la saison, expédiant aussi un tir sur le poteau (42e) et créant de multiples occasions par la finesse de son jeu à une touche de balle.

Cela lui a valu les éloges de Zidane, qui l'a félicité en conférence de presse d'avoir égalé Henry. "Ce n'est pas anodin", a commenté le technicien français. "Les critiques, on ne les empêchera pas, elles sont forcément de temps en temps source d'amélioration. Ca fait du bien de marquer, tout le monde attend ça d'un attaquant de pointe, un neuf", a poursuivi Zidane, heureux de la prestation de son compatriote.

"Je retiens l'énergie qu'il donne aux autres, et ce gros match qu'il a fait. Des joueurs comme Cristiano (Ronaldo), Karim ou James (Rodriguez) sont présents dans les grands rendez-vous", a-t-il conclu.

Avec AFP

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