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Jeff Koons et le Centre Pompidou condamnés pour "contrefaçon"

Jeff Koons en 2014, à l'occasion d'une rétrospective consacrée à son œuvre au Whitney Museum of American Art, à New York.
Jeff Koons en 2014, à l'occasion d'une rétrospective consacrée à son œuvre au Whitney Museum of American Art, à New York. Timothy A. Clary, AFP (archives)

Le plasticien américain et le musée parisien ont été reconnus coupables de "contrefaçon", a estimé jeudi un tribunal parisien. En cause, la sculpture "Naked" de Jeff Koons, qui ressemble fortement au cliché d'un photographe français.

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Deux enfants nus, un garçon et une fille, la tête penchée. Ce sont les éléments de l'œuvre "Naked" de Jeff Koons qui rappellent fortement un cliché de Jean-François Bauret, pionnier du "portrait nu" en France. Au vu de ces éléments, le tribunal de grande instance de Paris a jugé, jeudi 9 mars, que le plasticien américain s'était rendu coupable de "contrefaçon".

Il a par conséquent condamné la société Jeff Koons LLC, dont l'artiste est le gérant, et le Centre Pompidou, qui devait exposer l'œuvre, à verser 20 000 euros aux ayants droit du photographe en réparation du préjudice subi, auxquels s'ajoutent 20 000 euros pour leurs frais de justice. Jeff Koons LLC devra payer 4 000 euros supplémentaires à la famille pour avoir reproduit l'œuvre litigieuse sur son site Internet.

Le tribunal a précisé que l'artiste, l'un des plus cotés du monde, poursuivi et condamné pour plagiat à diverses reprises, n'était pas condamné à titre personnel, mais via la société qu'il gère. 

"Naked" vendu pour 8 millions de dollars

Les juges ont également rappelé que la sculpture en question n'avait finalement pas été exposée au Centre Pompidou à Paris pendant une spectaculaire rétrospective consacrée à Jeff Koons, de novembre 2014 à fin avril 2015, officiellement parce qu'elle avait été endommagée pendant le transport. Mais elle "était déjà reproduite sur les supports de l'exposition en vente au public" et a été montrée dans divers reportages, a rappelé le tribunal.

"Naked" est une œuvre réalisée en 1988 par Jeff Koons, connu pour son Balloon Dog, sculpture figurant un chien en ballon de baudruche. En porcelaine, haute d'un peu plus d'un mètre, elle représente un petit garçon nu offrant à une petite fille, nue elle aussi, un bouquet de fleurs, avec quelques éléments de décor kitsch (cœur rose, fleurs, draperie). Un exemplaire de "Naked" a été vendu 8 millions de dollars en 2008.

Pour le tribunal, cette sculpture est bien une "contrefaçon" du cliché "Enfants" réalisé par Jean-François Bauret et diffusé en 1975 sous forme de carte postale, représentant deux enfants nus, dans une pose identique.

Pour les juges, les variations apportées par Jeff Koons "n'empêchent pas de reconnaître et d'identifier les modèles et la pose", qui sont "des éléments essentiels protégés" du cliché de Jean-François Bauret, mort en janvier 2014.

Avec AFP

 

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