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Gilbert Baker, le créateur du drapeau arc-en-ciel, symbole gay, est mort

Gilbert Baker à New York, le 7 janvier 2016.
Gilbert Baker à New York, le 7 janvier 2016. Spencer Platt, Getty Images North America, AFP (archives)

L'artiste américain, qui a inventé le drapeau aux huit couleurs devenu emblème de la cause homosexuelle, est décédé à l'âge de 65 ans.

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L'artiste américain Gilbert Baker, créateur du drapeau arc-en-ciel, devenu l'un des symboles de la fierté homosexuelle, est mort à l'âge de 65 ans, a annoncé vendredi 31 mars son compagnon, le militant Cleve Jones.

Gilbert Baker avait inventé le célèbre drapeau aux huit, puis six couleurs, à l'occasion de la journée de la liberté homosexuelle en 1978, un événement qui a ensuite inspiré les marches de la Gay pride, qui sont devenues des institutions à travers le monde.

L'ancien soldat, qui avait appris tout seul à coudre lorsqu'il avait une vingtaine d'années, s'était impliqué dans le mouvement homosexuel, lesbien, bisexuel et transsexuel (LGBT) naissant à San Francisco dans les années 1970. Il y était devenu un proche du militant des droits LGBT et politicien assassiné Harvey Milk. Gilbert Baker fut le premier homme ouvertement homosexuel à remporter une élection en Californie, en se faisant élire superviseur de San Francisco en 1977.

"J'ai le cœur brisé. Mon plus cher ami au monde est parti. Gilbert a donné au monde le drapeau arc-en-ciel ; il m'a donné quarante ans d'amour et d'amitié", a écrit Cleve Jones sur les réseaux sociaux. "Je ne peux m'arrêter de pleurer. Je t'aimerai pour toujours Gilbert Baker."

Il n'a pas révélé la cause du décès, mais selon le quotidien San Francisco Chronicle, l'artiste est mort pendant son sommeil à son domicile de New York, dans la nuit de jeudi à vendredi.

Cleve Jones a invité ses amis de San Francisco à se rassembler pour une veillée sous un drapeau arc-en-ciel du quartier de Castro, où vit une large communauté LGBT.

L'annonce de la disparition de Gilbert Baker a déclenché une avalanche d'hommages sur les réseaux sociaux. "Les arcs-en-ciel pleurent. Notre monde manque de couleurs sans toi, mon amour", a twitté le réalisateur Dustin Lance Black, qui a gagné un Oscar pour le scénario du film "Milk" (2008, avec Sean Penn dans le rôle d'Harvey Milk) et qui a créé une série télévisée sur le mouvement LGBT, "When we rise".

Avec AFP et Reuters

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