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Découvertes

Apple s’estime désormais prêt à fabriquer ses propres puces graphiques pour iPhone et iPad

Getty
3 mn

Imagination Technologies, fabriquant de GPU et l'un des principaux partenaires d'Apple, a annoncé que la firme à la pomme l'abandonnait au profit d'une élaboration en interne des puces graphiques mobiles.

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C’est ce qui s'appelle un gros coup dur pour Imagination Technologies, fabricant britannique de semi-conducteurs, qui fournissait depuis près de dix ans à Apple ses puces graphiques PowerVR destinées à alimenter iPhone et iPad.

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La firme de Cupertino a en effet décidé de stopper sa collaboration avec l’entreprise "d’ici quinze mois à deux ans" afin de fabriquer ses propres GPU, a tenu à faire savoir Imagination Technologies dans un communiqué. Apple souhaite désormais travailler "indépendamment et séparément sur sa propre puce afin de prendre le contrôle sur ses produits et réduire sa dépendance à la technologie d’Imagination."

Ce n’est pas la première fois qu'Apple décide de rapatrier en interne la fabrication d’un composant majeur, elle qui a déjà adopté cette stratégie pour ses CPU. Plus récemment, lors de la conception des iPhone 7 et 7 Plus, l’entreprise avait souhaité apporter quelques optimisations "maison" aux PowerVR d’Imagination Technologies. De quoi laisser entrevoir ses intentions quant à une fabrication, à terme, contrôlée de bout en bout, et qui lui permettrait de réaliser quelques belles économies. 

Ce n’est pas la première fois qu'Apple décide de rapatrier la fabrication d’un composant majeur

Dans la foulée de l’annonce, ce lundi matin, l’action en bourse d’Imagination a vu son cours s’effondrer de plus de 60 %. Car une telle décision de la part d’Apple revient à menacer directement l’existence de l’entreprise britannique, dont les revenus pourraient être divisés par deux après l’arrêt de la coopération. En mars 2016, Apple avait confirmé qu'elle avait "discuté avec Imagination" afin d'explorer la piste d'un rachat, avant de se raviser.

Une sortie impossible sans déboire judiciaires ?

Toutefois, Imagination estime qu’Apple pourrait bien ne pas être encore totalement prêt à gérer seul la partie graphique de ses téléphones et tablettes, du moins sans s’attirer de gros ennuis judiciaires (comme ce fut déjà le cas avec l’entreprise Qualcomm) : "Il sera extrêmement difficile de concevoir à partir de rien des GPU sans violer la propriété intellectuelle d’Imagination", a déclaré le fondateur de la firme anglaise. "Apple n’a présenté jusqu’ici aucun élément tendant à justifier qu’il n’aura plus besoin des technologies d’Imagination sans violer ses brevets, ses propriétés intellectuelles et ses informations confidentielles. Ces preuves ont été réclamées par Imagination mais Apple a refusé de les présenter."

À ce stade, tout porte donc à croire que les iPhone 8 conserveront une GPU PowerVR modifiée, similaire à celle qui équipe l’iPhone 7.

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